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Heliogabal (Elagabal), o sacerdote imperador

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Costumamos falar da “crise do terceiro século”, ou mesmo do famoso “declínio” do Império, que teria levado à sua não menos famosa “queda”, clichês historiográficos felizmente cada vez mais questionados. oImperador Heliogabal é interessante em mais de um aspecto: seu curto reinado ocorre na primeira metade do século III, um período de transição após a chegada ao poder dos Sévères, uma dinastia que sucedeu aos Antoninos, considerados os imperadores da época Ouro de Roma. Mas também se destaca por suas origens orientais e pelo culto que praticava e, sobretudo, pelo desejo de integrá-lo à religião romana. Finalmente, sua lenda (?) De um imperador decadente e louco só pode tornar tudo ainda mais emocionante ...

Um contexto de agitação

Septimius Severus, de ascendência africana (Líbia), foi levado ao poder pelos militares. Após um reinado bastante próspero, mas também pontuado por numerosas guerras, sua sucessão (em 211) tornou-se mais complicada e foi disputada entre seus dois filhos: Geta e Caracalla. Este último resolve o problema matando seu irmão nos braços de sua mãe (a famosa Julia Domna) e torna-se imperador. Mas ele é rapidamente desafiado e acaba morto por seu prefeito pretoriano, Macrinus, que é aclamado imperador pelo exército. Mas aquelas chamadas princesas sírias (Julia Maesa, irmã de Domna e sua filha Julia Soemias) intrigam contra ele, e chegam a declarar que o filho de Soaemis, Bassianus (o futuro Elagabal), é de fato o filho de Caracalla (o que obviamente não é o caso)! Com a força dessa ancestralidade, o jovem (14 anos!) Foi proclamado imperador na Síria pela Terceira Legião Gallica em maio de 218. O problema é que ele também é um sacerdote do Deus Elagabal em Emese e tem o pretende permanecer assim ...

Padre Bassianus de uma religião "exótica"

Com efeito, por direitos hereditários, o jovem Varius Avitus Bassianus tornou-se sacerdote da religião da cidade-templo de Emesa (hoje Homs na Síria) e leva o seu papel muito a sério. Essa religião é típica dessas regiões, como os cultos de Cibele ou Ísis. Bassianus venera o Deus Sol Heliogábalo, que se "materializa" em uma pedra cônica negra "caída do céu", o betyl. O culto de Heliogábalo é muito popular em torno de Emesis, o que explica, por exemplo, a mobilização para Bassianus da Terceira Legião Gallica, estacionada perto de Emesa.

Os ritos sagrados desta religião também são típicos da região: danças que beiram o transe, trajes originais (maquilhagem, ...), sacrifícios de animais, ambiguidade sexual, serviços que quase se assemelham a orgias. .E vai ser falado em Roma!

Bassianus proclamado imperador (Elagabal é na verdade seu apelido), Macrinus comete suicídio. Portanto, o jovem deve ir para Roma. Mas não havia dúvida de deixar seu betyl; ele decide levá-la em uma procissão e uma jornada de um ano! Sua chegada a Roma é triunfante: ele é um novo imperador, o que significa presentes para o povo e festas, ele também é jovem e bonito, portanto, "exótico". Mas o entusiasmo não vai durar ...

O casamento de divindades

Chegado a Roma, Elagabal (vamos chamá-lo assim agora) ainda está obcecado por seu betyl. Na verdade, foram sua mãe e avó (Julia Soaemias e Maesa) quem exerceu o poder na prática, para desgosto dos conservadores no Senado, que já eram muito reativos na época ...

Heliogábalo mandou construir um templo para o seu Deus no Palatino: o Elagábalo (também se diz que ele lhe dedicou um templo existente, em vez de construir um novo). Problema: como será a coabitação Júpiter / Elagabal? Mas o imperador não terminou: seu Deus solar está sozinho, ele deve encontrar uma companheira para ele! Ele escolhe casá-lo com Pallas e muda o Palladium (a estátua) de seu templo (o que não acontecia desde 241 aC!) Para o Elagabalium. Horror entre os romanos! Mas, para desgosto do jovem, a união entre as duas divindades não dá nada; Pallas é, sem dúvida, muito guerreiro! Ele então escolhe Juno Celestial para ele, a quem ele traz com grande custo de Cartago. Sendo a deusa da Lua, sua união com o Deus Sol é bastante lógica.

Nesse ínterim, ele continua a mimar seu betyle e constrói um palácio de verão para ele nos jardins dos subúrbios de Roma: o Palácio Sessorian. A procissão é ocasião de grandes festas e distribuição selvagem de presentes ao povo, o que provoca motins sangrentos. Mas seja como for, o Deus Sol é celebrado.

Elagabal ainda tem tempo para se casar quatro vezes, incluindo uma com uma vestal, o que também é chocante, visto que as sacerdotisas de Vesta deveriam permanecer virgens por pelo menos trinta anos ...

Orgias, bissexualidade, sacrifícios humanos, prostituição divina, autodestruição ... isso é demais!

A reputação de Heliogábalo começa a sofrer com seus desvios da tradição. Ele sempre invoca seu Deus antes de Júpiter em suas intervenções, e continua a se considerar mais um sacerdote do que um imperador. E, para adicionar alguns, começamos a ouvir rumores malucos (amplificados por fontes hostis posteriores, como a inescapável "Histoire Auguste"): o imperador se entregaria a práticas indescritíveis, como sacrifício de crianças, orgias bissexuais, remoção total do cabelo, e até tentou se castrar.

Esses são, obviamente, apenas pretextos para descartá-la. Já o obrigamos a adotar seu primo em 221, então aproveitaremos sua recusa em realizar uma cerimônia para que Júpiter o assassinasse na latrina e jogasse seu corpo no Tibre. Sua mãe o segue. Tudo foi organizado por sua tia e a Guarda Pretoriana, e seu primo o sucede como Severo Alexandre.

Heliogabal - Elagabal, um imperador de 14 a 18 anos e com um destino trágico, permanece um enigma. Quais foram suas motivações? Parecia sincero em suas intenções e tentativas de impor seu culto a Roma, e todos os seus excessos devem ser colocados em perspectiva: para alguns provavelmente foram inventados, para outros foram apenas excessos para os romanos e novamente de forma hipócrita porque algumas práticas eram comuns em privado. Eles simplesmente não eram adequados para um imperador.

O exemplo de Heliogábalo será bastante característico da dinastia Severa, com outros imperadores muito jovens (como Górdio III): na verdade, um jovem imperador é maleável, e isso permite sua família, o Senado e os O próprio exército exerce o poder, mesmo que isso signifique suprimir o imperador quando ele for longe demais.

Bibliografia

- R. TURCAN, Heliogabalus e a coroação do sol, Albin Michel, 1985.

- J.M. CARRIE, A. ROUSSELLE, A mudança do Império Romano (de Severo a Constantino, 192-337), Points Seuil, 1999.

- M. CHRISTOL, O Império Romano do Terceiro Século (História Política: 192-325 DC), Wandering, 1998.

- J. SCHEID, A religião dos romanos, A. Colin, 2002.


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