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Fatos básicos de Ruanda - História

Fatos básicos de Ruanda - História


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População 2009 ................................................ ... 10.473.000
PIB per capita 2008 (Paridade do poder de compra, US $) .... 900
PIB 2009 (PPP, US $ bilhões) ................ 9,06

Área total................................................ ................... 10.169 sq. Mi.
Pobreza (% da população abaixo da linha de pobreza nacional). 51

População urbana (% da população total) ............................... 6
Expectativa de vida ao nascer (anos) ........................................... .......... 50,2

Idade Média ............................ 18,7


Tratamento principal

Esta discussão se concentra em Ruanda a partir do século XVI. Para um tratamento de períodos anteriores e do país em seu contexto regional, Vejo África Central, história da.

União Africana

… Genocídio ocorrido em Ruanda em 1994, seu relatório foi lançado em 2000.

África Central

Os antigos reinos de Ruanda e Burundi prosperaram por séculos. A classe dominante cresceu com o leite de seu gado e governou seus súditos agrícolas com superioridade imperiosa. Na floresta os antigos habitantes continuaram a manter o estilo de vida de caçadores e, sempre que possível, a fugir das atenções…

Cólera

… Que fugiu da matança generalizada em Ruanda e ocupou campos de refugiados perto da cidade de Goma, Zaire (hoje República Democrática do Congo). Dezenas de milhares morreram de cólera durante as primeiras quatro semanas após a fuga.

Genocídio de 1994

O tribunal de Ruanda, por exemplo, declarou que o genocídio incluía “submeter um grupo de pessoas a uma dieta de subsistência, expulsão sistemática de casas e redução dos serviços médicos essenciais abaixo do mínimo necessário”. Também determinou que “o estupro e a violência sexual constituem genocídio ... contanto que fossem ...

... campanha de assassinato em massa em Ruanda que ocorreu ao longo de cerca de 100 dias em abril-julho de 1994. O genocídio foi concebido por elementos extremistas da maioria da população hutu de Ruanda que planejavam matar a minoria da população tutsi e qualquer um que se opusesse a essas intenções genocidas. Estima-se que alguns ...

África Oriental Alemã

& gtRwanda e Burundi, a porção continental da Tanzânia e uma pequena parte de Moçambique. A penetração da área foi iniciada em 1884 por agentes comerciais alemães, e as reivindicações alemãs foram reconhecidas por outras potências europeias no período de 1885-94. Em 1891, o imperial alemão ...

Independência

… Ruanda-Urundi (agora os países de Ruanda e Burundi) em julho de 1962.

… Um meio de genocídio em Ruanda. No primeiro caso, mulheres pertencentes a grupos étnicos subjugados foram engravidadas intencionalmente por meio de estupro por soldados inimigos. No último caso, mulheres pertencentes ao grupo étnico tutsi foram sistematicamente estupradas por homens infectados pelo HIV recrutados e organizados pelo governo hutu.

Território Ruanda-Urundi

… Tornaram-se os estados independentes de Ruanda e Burundi (qq.v.) Após a Primeira Guerra Mundial, em 1922, com um ajuste de fronteiras, uma fatia do que antes era a África Oriental Alemã passou para o controle belga e, em 1924, passou a ser o mandato de Ruanda-Urundi, sob os auspícios da Liga das Nações. Depois da guerra mundial ...

Crimes de guerra

Quase 50 anos se passaram entre os julgamentos de Nürnberg e Tóquio e o próximo processo internacional formal de crimes de guerra. Em maio de 1993, em uma tentativa de prevenir novos atos de "limpeza étnica" no conflito entre os estados da ...


Conteúdo

O território da atual Ruanda é verde e fértil há muitos milhares de anos, mesmo durante a última era glacial, quando parte da Floresta Nyungwe era alimentada pelos mantos de gelo alpinos dos Rwenzoris. [3] Não se sabe quando o país foi habitado pela primeira vez, mas acredita-se que os humanos se mudaram para a área logo após a idade do gelo, seja no período Neolítico, cerca de dez mil anos atrás, ou no longo período úmido que se seguiu , até cerca de 3000 AC. [4] Os primeiros habitantes da região são geralmente considerados como sendo os Twa, um grupo de caçadores e coletores da floresta de pigmeus, cujos descendentes ainda vivem em Ruanda hoje. [3] [5]

Escavações arqueológicas conduzidas a partir da década de 1950 revelaram evidências de ocupação esparsa por caçadores coletores no final da Idade da Pedra, seguido por uma população maior de colonos do início da Idade do Ferro. [3] Descobriu-se que esses grupos posteriores manufaturaram artefatos, incluindo um tipo de cerâmica com covinhas, ferramentas e implementos de ferro. [6]

Há centenas de anos atrás [ prazo? ], os Twa foram parcialmente suplantados pela imigração de um grupo Bantu, ancestral da etnia agrícola, hoje conhecida como Hutus. [5] Os hutus começaram a limpar as florestas para seus assentamentos permanentes. A natureza exata da terceira grande imigração, de um povo predominantemente pastoril conhecido como tutsi, é altamente contestada. [nota 1] As histórias orais do Reino de Ruanda costumam traçar as origens do povo ruandês quase 10.000 anos atrás, a um rei lendário chamado Gihanga, a quem a metalurgia e outras tecnologias de modernização também são comumente atribuídas.

Idade Média Editar

No século 15, muitos dos falantes do bantu, incluindo hutus e tutsis, se organizaram em pequenos estados. De acordo com Bethwell Allan Ogot, [7] estes incluíam pelo menos três. O estado mais antigo, que não tem nome, foi provavelmente estabelecido pelas linhagens Renge do clã Singa e cobria a maior parte do Ruanda moderno, além da região norte. O estado Mubari do clã Zigaba (Abazigaba) também cobria uma extensa área. O estado de Gisaka, no sudeste de Ruanda, era poderoso, mantendo sua independência até meados do século XIX. No entanto, os dois últimos estados não foram mencionados na discussão contemporânea da civilização ruandesa. [8]

No século 19, o estado se tornou muito mais centralizado e a história muito mais precisa. A expansão continuou, alcançando as margens do Lago Kivu. Esta expansão foi menos sobre conquista militar e mais sobre uma população em migração espalhando técnicas agrícolas ruandesas, organização social e a extensão do controle político de um Mwami. Uma vez que isso foi estabelecido, campos de guerreiros foram estabelecidos ao longo das fronteiras vulneráveis ​​para evitar incursões. Apenas contra outros estados bem desenvolvidos, como Gisaka, Bugesera e Burundi, a expansão foi realizada principalmente pela força das armas.

Sob a monarquia, o desequilíbrio econômico entre os hutus e os tutsis se cristalizou, e um complexo desequilíbrio político emergiu quando os tutsis formaram uma hierarquia dominada por um Mwami ou 'rei'. O rei era tratado como um ser semidivino, responsável por fazer o país prosperar. O símbolo do Rei era o Kalinga, o tambor sagrado.

o Mwami A principal base de poder de estava no controle de mais de cem grandes propriedades espalhadas pelo reino. Incluindo campos de bananeiras e muitas cabeças de gado, as propriedades eram a base da riqueza dos governantes. A mais ornamentada das propriedades seria o lar de uma das esposas do rei, os monarcas tendo até vinte. Era entre essas propriedades que o Mwami e sua comitiva viajariam.

Esperava-se que todo o povo de Ruanda prestasse homenagem ao Mwami, que foi coletado por uma hierarquia administrativa tutsi. Abaixo do Mwami estava um conselho ministerial tutsi de grandes chefes, alguns deles eram chefes de gado, chefes de terra e, por último, mas não menos importante, chefes militares. batware b'intebe, enquanto abaixo deles estava um grupo de chefes tutsis menores, que em grande parte governavam o país em distritos, cada distrito tendo um chefe de gado e um chefe de terra. O chefe do gado cobrava tributo na pecuária, e o chefe da terra cobrava tributo na produção. Abaixo desses chefes estavam os chefes das colinas e chefes de bairro. Mais de 95% dos chefes de morro e bairros eram descendentes de tutsis.

Também importantes eram os chefes militares, que controlavam as regiões da fronteira. Eles desempenharam papéis defensivos e ofensivos, protegendo a fronteira e fazendo incursões de gado contra as tribos vizinhas. Freqüentemente, o grande chefe de Ruanda também era o chefe do exército. Por último, o biru ou "conselho de tutores" também foi uma parte importante da administração. O Biru aconselhou o Mwami sobre seus deveres onde poderes reis sobrenaturais estavam envolvidos. Essas pessoas honradas também aconselharam sobre questões do ritual da corte. Juntos, todos esses postos de grandes chefes, chefes militares e membros de Biru existiam para servir aos poderes dos Mwami e para reforçar a liderança do rei em Ruanda.

Localizados nos campos de fronteira, os militares eram uma mistura de hutus e tutsis vindos de todo o reino. Essa mistura ajudou a produzir uma uniformidade de ritual e linguagem na região e uniu a população por trás dos Mwami. A maioria das evidências sugere que as relações entre os hutus e tutsis eram em sua maioria pacíficas nessa época. Algumas palavras e expressões sugerem que pode ter havido atrito, mas outras evidências que não apóiam a interação pacífica.

Um sistema de justiça local tradicional chamado Gacaca predominou em grande parte da região como uma instituição para a resolução de conflitos, prestação de justiça e reconciliação. O rei tutsi era o juiz e árbitro final nos casos que chegavam até ele. Apesar da natureza tradicional do sistema, harmonia e coesão foram estabelecidas entre os ruandeses e dentro do reino desde o início de Ruanda. [9]

A distinção entre os três grupos étnicos foi um tanto fluida, em que os tutsis que perderam seu gado devido a uma epidemia de doenças, como peste bovina, às vezes seria considerado hutu. Da mesma forma, os hutus que obtinham gado seriam considerados tutsis, subindo assim na escala das camadas sociais. Essa mobilidade social terminou abruptamente com o início da administração colonial. [10]

Ao contrário de grande parte da África, Ruanda e a região dos Grandes Lagos não foram decididas pela Conferência de Berlim de 1884. Em vez disso, a região foi dividida em uma conferência de 1890 em Bruxelas. Isso deu Ruanda e Burundi ao Império Alemão como esferas coloniais de interesse em troca da renúncia a todas as reivindicações sobre Uganda. Os mapas pobres mencionados nesses acordos deixaram a Bélgica com uma reivindicação na metade ocidental do país após várias escaramuças de fronteira, as fronteiras finais da colônia não foram estabelecidas até 1900. Essas fronteiras continham o reino de Ruanda, bem como um grupo de reinos menores nas margens do Lago Vitória.

Em 1894, Rutarindwa herdou o reino de seu pai, Rwabugiri IV, mas muitos membros do conselho do rei ficaram descontentes. Houve uma rebelião e a família foi morta. Yuhi Musinga herdou o trono por meio de sua mãe e tios, mas ainda havia dissensão.

África Oriental Alemã (1885-1919) Editar

O primeiro europeu a visitar ou explorar Ruanda foi um alemão, o conde Gustav Adolf von Götzen, que de 1893 a 1894 liderou uma expedição para reivindicar o interior da colônia Tanganica. Götzen entrou em Ruanda em Rusumo Falls e depois viajou por Ruanda, visitando a corte de Rwabugiri em 1894, em seu palácio em Nyanza, e finalmente chegou ao Lago Kivu, o limite ocidental do reino. No ano seguinte, o rei morre. Com Ruanda em turbulência por causa da sucessão, os alemães se mudam (em 1897, da Tanzânia) para reivindicar a região para o Kaiser. [11] Com apenas 2.500 soldados na África Oriental, a Alemanha dificilmente mudou as estruturas sociais em grande parte da região, especialmente em Ruanda. [ citação necessária ]

A guerra e a divisão abriram as portas para o colonialismo e, em 1897, colonialistas e missionários alemães chegaram a Ruanda. Os ruandeses estavam divididos, uma parte da corte real era cautelosa e a outra pensava que os alemães poderiam ser uma boa alternativa ao domínio de Buganda ou dos belgas. [ citação necessária Apoiando sua facção no país, um governo flexível logo entrou em vigor. Ruanda ofereceu menos resistência do que Burundi ao domínio alemão.

O domínio alemão na mais inacessível das colônias é indireto, conseguido principalmente pela colocação de agentes nas cortes dos vários governantes locais. [12] Os alemães não encorajaram a modernização e centralização do regime, entretanto, eles introduziram a cobrança de impostos em dinheiro. Os alemães esperavam que os impostos em dinheiro, em vez de impostos em espécie, forçassem os agricultores a mudar para safras lucrativas, como o café, a fim de adquirir o dinheiro necessário para pagar os impostos. Essa política levou a mudanças na economia de Ruanda.

Durante este período, números crescentes aceitaram a corrida. Oficiais alemães e colonos em Ruanda incorporaram essas teorias em suas políticas nativas. Os alemães acreditavam que a classe dominante tutsi era racialmente superior aos outros povos nativos de Ruanda por causa de suas alegadas origens "hamíticas" no Chifre da África, que eles acreditavam os tornava mais "europeus" do que os hutus. Os colonos, incluindo poderosos oficiais católicos romanos, favoreciam os tutsis por causa de sua estatura mais alta, personalidades mais "honradas e eloqüentes" e disposição para se converter ao catolicismo romano. Os alemães favoreciam o domínio tutsi sobre os agricultores hutus (quase de uma maneira feudal) e concederam a eles uma posição básica de governo. Essas posições acabaram se transformando no corpo governante geral de Ruanda. [ esclarecimento necessário ] [ citação necessária ]

Antes do período colonial, os tutsis representavam cerca de 15 a 16% da população. Embora muitos tutsis fossem camponeses pobres, [ citação necessária ] eles constituíam a maioria da elite dominante e da monarquia. Uma minoria significativa da elite política não tutsis restante era hutu.

A presença alemã teve efeitos mistos sobre a autoridade dos poderes governantes de Ruanda. Os alemães ajudaram os Mwami a aumentar seu controle sobre os assuntos de Ruanda. Mas o poder tutsi enfraqueceu com a introdução das forças capitalistas e por meio de maior integração com mercados e economias externas. O dinheiro passou a ser visto por muitos hutus como um substituto do gado, tanto em termos de prosperidade econômica quanto para fins de criação de posição social. Outra maneira pela qual o poder tutsi foi enfraquecido pela Alemanha foi através da introdução do imposto por cabeça sobre todos os ruandeses. Como alguns tutsis temiam, o imposto também fez com que os hutus se sentissem menos ligados a seus patronos tutsis e mais dependentes dos estrangeiros europeus. Um imposto por cabeça implicava igualdade entre os que estavam sendo contados. Apesar da tentativa da Alemanha de manter a dominação tradicional dos tutsis sobre os hutus, os hutus começaram a mudar suas idéias.

Em 1899, os alemães colocaram conselheiros nas cortes dos chefes locais. Os alemães estavam preocupados em lutar contra os levantes em Tanganica, especialmente a guerra Maji Maji de 1905-1907. Em 14 de maio de 1910, a Convenção Europeia de Bruxelas fixou as fronteiras de Uganda, Congo e África Oriental Alemã, que incluía Tanganica e Ruanda-Urundi. [13] Em 1911, os alemães ajudaram os tutsis a reprimir uma rebelião de hutu na parte norte de Ruanda, que não desejava se submeter ao controle tutsi central. [ citação necessária ]

Mandato da Liga das Nações Belga (1916–1945) Editar

No final da Primeira Guerra Mundial, a Bélgica aceitou o mandato da Liga das Nações de 1916 para governar Ruanda como um dos dois reinos que compõem o território Ruanda-Urundi, junto com sua colônia Congo existente a oeste. A parte do território alemão, que nunca fez parte do Reino de Ruanda, foi retirada da colônia e anexada ao mandato de Tanganica. [ citação necessária ] Uma campanha militar colonial de 1923 a 1925 trouxe os pequenos reinos independentes para o oeste, como Kingogo, Bushiru, Bukunzi e Busozo, sob o poder da corte central de Ruanda. [14]

O governo belga continuou a contar com a estrutura de poder tutsi para administrar o país, embora eles tenham se envolvido mais diretamente na extensão de seus interesses para a educação e supervisão agrícola. Os belgas introduziram a mandioca, o milho e a batata irlandesa para tentar melhorar a produção de alimentos para os agricultores de subsistência. Isso foi especialmente importante em face de duas secas e fomes subsequentes em 1928–29 e em 1943–44. Na segunda, conhecida como fome de Ruzagayura, um quinto a um terço da população morreu. Além disso, muitos ruandeses migraram para o vizinho Congo, aumentando posteriormente a instabilidade ali. [15]

Os belgas pretendiam que a colônia fosse lucrativa. Eles introduziram o café como commodity e usaram um sistema de trabalho forçado para cultivá-lo. Cada camponês era obrigado a dedicar uma certa porcentagem de seus campos ao café e isso era imposto pelos belgas e seus aliados locais, principalmente tutsis. Um sistema de corvéia que existiu sob Mwami Rwabugiri foi usado. Essa abordagem de trabalho forçado para a colonização foi condenada por muitos internacionalmente e foi extremamente impopular em Ruanda. Centenas de milhares de ruandeses imigraram para o protetorado britânico de Uganda, que era muito mais rico e não tinha as mesmas políticas.

O governo belga reforçou uma divisão étnica entre tutsis e hutus, e eles apoiaram o poder político dos tutsis. Devido ao movimento eugênico na Europa e nos Estados Unidos, o governo colonial passou a se preocupar com as diferenças entre hutus e tutsis. Os cientistas chegaram para medir o tamanho do crânio - e, portanto, eles acreditavam, do cérebro. Os crânios dos tutsis eram maiores, mais altos e a pele mais clara. Como resultado disso, os europeus passaram a acreditar que os tutsis tinham ascendência caucasiana e, portanto, eram "superiores" aos hutus. Cada cidadão recebeu uma carteira de identidade racial, que o definia como legalmente hutu ou tutsi. Os belgas deram a maioria do controle político aos tutsis. Os tutsis começaram a acreditar no mito de seu status racial superior e exploraram seu poder sobre a maioria hutu. Na década de 1920, etnólogos belgas analisaram (mediram crânios etc.) milhares de ruandeses com base em critérios raciais análogos, como os que seriam usados ​​mais tarde pelos nazistas. Em 1931, uma identidade étnica foi oficialmente exigida e documentos administrativos detalhavam sistematicamente a "etnia" de cada pessoa. Cada ruandês tinha uma carteira de identidade étnica. [16]

Uma história de Ruanda que justificou a existência dessas distinções raciais foi escrita. Nenhum vestígio histórico, arqueológico ou, sobretudo, lingüístico foi encontrado até hoje que confirme esta história oficial. As diferenças observadas entre os tutsis e os hutus são quase as mesmas que as evidentes entre as diferentes classes sociais francesas na década de 1950. A forma como as pessoas se alimentavam explica grande parte das diferenças: os tutsis, por criarem gado, tradicionalmente bebiam mais leite do que os hutu, que eram agricultores.

A fragmentação das terras hutus irritou Mwami Yuhi IV, que esperava centralizar ainda mais seu poder o suficiente para se livrar dos belgas. Em 1931, conspirações tutsi contra a administração belga resultaram na deposição do tutsi Mwami Yuhi pelos belgas. Os tutsis pegaram em armas contra os belgas, mas temiam a superioridade militar dos belgas e não se revoltaram abertamente. [17] Yuhi foi substituído por Mutara III, seu filho. Em 1943, ele se tornou o primeiro Mwami a se converter ao catolicismo. [18]

A partir de 1935, "Tutsi", "Hutu" e "Twa" foram indicados nas carteiras de identidade. No entanto, devido à existência de muitos hutus ricos que compartilhavam a estatura financeira (se não física) dos tutsis, os belgas usaram um método de classificação conveniente baseado no número de gado que uma pessoa possuía. Qualquer pessoa com dez ou mais cabeças de gado era considerada membro da classe tutsi. A Igreja Católica Romana, a principal educadora do país, subscreveu e reforçou as diferenças entre os hutus e os tutsis. Eles desenvolveram sistemas educacionais separados para cada um, [ citação necessária ] embora ao longo das décadas de 1940 e 1950 a grande maioria dos alunos fosse tutsi. [ citação necessária ]

Território belga da ONU (1945-1961) Editar

Após a Segunda Guerra Mundial, Ruanda-Urundi se tornou um território de confiança das Nações Unidas com a Bélgica como autoridade administrativa. As reformas instituídas pelos belgas na década de 1950 encorajaram o crescimento das instituições políticas democráticas, mas foram resistidas pelos tradicionalistas tutsis, que as viam como uma ameaça ao domínio tutsi.

A partir do final dos anos 1940, o rei Rudahigwa, um tutsi com visão democrática, aboliu o sistema "ubuhake" e redistribuiu o gado e a terra. Embora a maioria das pastagens permanecesse sob controle tutsi, os hutu começaram a se sentir mais liberados do domínio tutsi. Por meio das reformas, os tutsis não pareciam mais estar no controle total do gado, a medida de longa data da riqueza e da posição social de uma pessoa. As reformas contribuíram para as tensões étnicas.

A instituição belga de carteiras de identidade étnicas contribuiu para o crescimento das identidades de grupo. A Bélgica introduziu a representação eleitoral para os ruandeses, por meio de voto secreto. A maioria dos hutus obteve enormes ganhos dentro do país. A Igreja Católica também começou a se opor aos maus tratos dos tutsis aos hutus e começou a promover a igualdade. [ citação necessária ]

Mwami Mutara tomou medidas para acabar com a desestabilização e o caos que viu na terra. [ citação necessária ] Mutara fez muitas mudanças em 1954, ele compartilhou a terra entre os hutus e os tutsis, e concordou em abolir o sistema de servidão contratada (ubuhake e uburetwa) os tutsis haviam praticado sobre os hutus até então. [19]

Contenda e leve até a independência Editar

Na década de 1950 e no início da década de 1960, uma onda de pan-africanismo varreu a África Central, expressa por líderes como Julius Nyerere na Tanzânia e Patrice Lumumba no Congo. O sentimento anticolonial cresceu em toda a África central e foi promovida uma plataforma socialista de unidade e igualdade africana para todos os africanos. Nyerere escreveu sobre o elitismo dos sistemas educacionais. [20]

Encorajado pelos Pan-Africanistas, [ citação necessária ] Defensores dos hutus na Igreja Católica e pelos belgas cristãos (que eram cada vez mais influentes no Congo), o ressentimento dos hutus em relação aos tutsis aumentou. Os mandatos das Nações Unidas, a classe de elite tutsi e os colonialistas belgas contribuíram para a crescente agitação. Grégoire Kayibanda, fundador do PARMEHUTU, liderou o movimento Hutu de "emancipação". Em 1957, ele escreveu o "Manifesto Hutu". Seu partido rapidamente se militarizou. Em reação, em 1959, os tutsis formaram o partido UNAR, fazendo lobby pela independência imediata de Ruanda-Urundi, baseada na monarquia tutsi existente. Este grupo também se militarizou. Escaramuças começaram entre os grupos UNAR e PARMEHUTU. Em julho de 1959, quando o tutsi Mwami (rei) Mutara III Charles morreu após uma vacinação de rotina, alguns tutsis pensaram que ele havia sido assassinado. Seu meio-irmão mais novo se tornou o próximo monarca tutsi, Mwami (rei) Kigeli V.

Em novembro de 1959, Tutsis [ citação necessária ] tentou assassinar Kayibanda. Boatos sobre a morte do político hutu Dominique Mbonyumutwa nas mãos dos tutsis, que o haviam espancado, desencadearam uma violenta retaliação, chamada de vento da destruição. Os hutus mataram cerca de 20.000 a 100.000 milhares de tutsis, incluindo os Mwami, que fugiram para a vizinha Uganda antes que os comandos belgas chegassem para conter a violência. Os líderes tutsis acusaram os belgas de serem cúmplices dos hutus. Uma comissão especial da ONU relatou racismo que lembra o "nazismo" contra as minorias tutsis e ações discriminatórias por parte do governo e das autoridades belgas. [ citação necessária ]

A revolução de 1959 marcou uma grande mudança na vida política em Ruanda. Cerca de 150.000 tutsis foram exilados para países vizinhos. Os tutsis que permaneceram em Ruanda foram excluídos do poder político em um estado que se tornou mais centralizado sob o poder hutu. Refugiados tutsis também fugiram para a província de Kivu do Sul do Congo, onde eram conhecidos como Banyamalenge.

Em 1960, o governo belga concordou em realizar eleições municipais democráticas em Ruanda-Urundi. A maioria Hutu elegeu representantes Hutu. Essas mudanças acabaram com a monarquia tutsi, que já existia há séculos. Um esforço belga para criar um Ruanda-Urundi independente com a divisão do poder tutsi-Hutu falhou, em grande parte devido à escalada da violência. A pedido da ONU, o governo belga dividiu Ruanda-Urundi em dois países distintos, Ruanda e Burundi.

Em 25 de setembro de 1962, um referendo foi realizado para estabelecer se Ruanda deveria se tornar uma república ou permanecer um reino. Os cidadãos votaram esmagadoramente por uma república. Após as eleições parlamentares realizadas no mesmo dia, foi declarada a primeira República de Ruanda, com Kayibanda como primeiro-ministro. Dominique Mbonyumutwa foi nomeado o primeiro presidente do governo de transição.

Entre 1961 e 1962, grupos guerrilheiros tutsis organizaram ataques contra Ruanda vindos de países vizinhos. As tropas hutus de Ruanda responderam, e milhares mais foram mortos nos confrontos. Em 1o de julho de 1962, a Bélgica, sob supervisão da ONU, concedeu independência total aos dois países. Ruanda foi criada como uma república governada pela maioria MDR-Parmehutu, que ganhou o controle total da política nacional. Em 1963, uma invasão da guerrilha tutsi em Ruanda vinda do Burundi desencadeou outra reação anti-tutsi do governo hutu, suas forças mataram cerca de 14.000 pessoas. A união econômica entre Ruanda e Burundi foi dissolvida e as tensões entre os dois países pioraram. Ruanda tornou-se um estado de partido único dominado pelos hutus. Mais de 70.000 pessoas foram mortas. [ citação necessária ]

Kayibanda se tornou o primeiro presidente eleito de Ruanda, liderando um governo escolhido entre os membros da Assembleia Nacional unicameral eleita diretamente. A negociação pacífica dos problemas internacionais, a elevação social e econômica das massas e o desenvolvimento integrado de Ruanda eram os ideais do regime Kayibanda. Ele estabeleceu relações formais com 43 países, incluindo os Estados Unidos, nos primeiros dez anos. Apesar do progresso feito, a ineficiência e a corrupção se desenvolveram nos ministérios do governo em meados da década de 1960.

O governo Kayibanda estabeleceu cotas para tentar aumentar o número de hutus nas escolas e no funcionalismo público. Esse esforço acabou penalizando os tutsis. Eles tinham permissão para apenas nove por cento de vagas em escolas secundárias e universidades, que era sua proporção da população. As cotas também se estendem ao funcionalismo público. Com o desemprego alto, a competição por essas oportunidades aumentou as tensões étnicas. O governo Kayibanda também deu continuidade à política do governo colonial belga de exigir carteiras de identidade étnicas e desencorajou os casamentos "mistos".

Após mais violência em 1964, o governo suprimiu a oposição política. Proibiu os partidos políticos UNAR e RADER e executou membros tutsis. Militantes Hutu usaram o termo Inyenzi (baratas) como uma forma pejorativa para descrever os rebeldes tutsis pelo que foi percebido como uma infiltração no país. Centenas de milhares de refugiados mudaram-se para países vizinhos.

A Igreja Católica estava intimamente envolvida com Parmehutu, e eles compartilhavam recursos e redes locais. Por meio da igreja, o governo manteve vínculos com apoiadores na Bélgica e na Alemanha. Os dois jornais do país apoiavam o governo e eram publicações católicas. [21] [22]

Em 5 de julho de 1973, o Ministro da Defesa Maj. General Juvénal Habyarimana derrubou Kayibanda. Ele suspendeu a constituição, dissolveu a Assembleia Nacional e impôs uma proibição estrita de todas as atividades políticas.

Inicialmente, Habyarimana aboliu o sistema de cotas, conquistando-lhe o favor dos tutsis. [23] No entanto, isso não durou. Em 1974, surgiu um clamor público sobre a representação excessiva dos tutsis em campos profissionais como medicina e educação. Milhares de tutsis foram forçados a renunciar a tais cargos e muitos foram forçados ao exílio. Na violência associada, várias centenas de tutsis foram mortos. Gradualmente, Habyarimana impôs novamente muitas das políticas de seu predecessor, favorecendo os hutus em vez dos tutsis. [ citação necessária ]

Em 1975, o presidente Habyarimana formou o Movimento Nacional Revolucionário para o Desenvolvimento (MRND), cujos objetivos eram promover a paz, a unidade e o desenvolvimento nacional. O movimento foi organizado da "encosta" ao nível nacional e incluiu funcionários eleitos e nomeados.

Sob a égide do MRND, uma nova constituição tornando o país um estado totalitário de partido único sob o MRND foi aprovada em um referendo em dezembro de 1978. Estas foram logo seguidas por eleições presidenciais algumas semanas depois. Habyarimana, como presidente do MRND, foi o único candidato na cédula. Ele foi reeleito em 1983 e novamente em 1988, cada vez como único candidato. No entanto, em uma pequena concessão à democracia, os eleitores puderam escolher entre dois candidatos do MRND nas eleições para a Assembleia Nacional. Respondendo à pressão pública por uma reforma política, o presidente Habyarimana anunciou em julho de 1990 sua intenção de transformar o Estado de partido único de Ruanda em uma democracia multipartidária. [24]

A situação no Ruanda foi influenciada em grande detalhe pela situação no Burundi. Ambos os países tinham uma maioria hutu, mas um governo tutsi controlado pelo exército no Burundi persistiu por décadas. Após o assassinato de Rwagasore, seu partido UPRONA foi dividido em facções Tutsi e Hutu. Um primeiro-ministro tutsi foi escolhido pelo monarca, mas, um ano depois, em 1963, o monarca foi forçado a nomear um primeiro-ministro hutu, Pierre Ngendandumwe, em um esforço para satisfazer a crescente inquietação hutu. No entanto, o monarca logo o substituiu por outro príncipe tutsi. Nas primeiras eleições do Burundi após a independência, em 1965, Ngendandumwe foi eleito primeiro-ministro. Ele foi imediatamente assassinado por um extremista tutsi e foi sucedido por outro hutu, Joseph Bamina. Os hutus conquistaram 23 dos 33 assentos nas eleições nacionais alguns meses depois, mas o monarca anulou as eleições. Bamina logo também foi assassinado e o monarca tutsi instalou seu próprio secretário pessoal, Leopold Biha, como primeiro-ministro em seu lugar. Isso levou a um golpe Hutu, do qual os Mwami fugiram do país e Biha foi baleado (mas não morto). O exército dominado pelos tutsis, liderado por Michel Micombero, respondeu brutalmente: quase todos os políticos hutus foram mortos. [25] Micombero assumiu o controle do governo e alguns meses depois depôs o novo monarca tutsi (filho do monarca anterior) e aboliu o papel da monarquia por completo. Ele então ameaçou invadir Ruanda. [26] A ditadura militar persistiu no Burundi por mais 27 anos, até as próximas eleições livres, em 1993.

Outros sete anos de violência esporádica no Burundi (de 1965 a 1972) existiram entre os hutus e os tutsis. Em 1969, ocorreu outro expurgo de hutus pelos militares tutsis. Então, um levante Hutu localizado em 1972 foi ferozmente respondido pelo exército de Burundi dominado por Tutsi no maior genocídio de Hutus no Burundi, com um número de mortos próximo a 200.000.

Esta onda de violência levou a outra onda de refugiados do Burundi em Ruanda de Hutus. Agora, havia um grande número de refugiados tutsis e hutus em toda a região e as tensões continuavam a aumentar.

Em 1988, a violência hutu contra os tutsis em todo o norte do Burundi ressurgiu novamente e, em resposta, o exército tutsi massacrou aproximadamente mais 20.000 hutus. Mais uma vez, milhares de Hutu foram forçados ao exílio na Tanzânia e no Congo para fugir de outro genocídio de Hutu.

Muitos refugiados exilados tutsis ruandeses em Uganda se juntaram às forças rebeldes de Yoweri Kaguta Museveni na guerra de Bush em Uganda e se tornaram parte do exército de Uganda após a vitória dos rebeldes em 1986. Entre eles estavam Fred Rwigyema e Paul Kagame, que ganharam destaque na Frente Patriótica Ruandesa (RPF), um grupo rebelde ruandês constituído em grande parte por veteranos tutsis da guerra de Uganda. Em 1º de outubro de 1990, o RPF invadiu Ruanda de sua base na vizinha Uganda. The rebel force, composed primarily of ethnic Tutsis, blamed the government for failing to democratize and resolve the problems of some 500,000 Tutsi refugees living in diaspora around the world.

The Tutsi diaspora miscalculated the reaction of its invasion of Rwanda. Though the Tutsi objective seemed to be to pressure the Rwandan government into making concessions, the invasion was seen as an attempt to bring the Tutsi ethnic group back into power. The effect was to increase ethnic tensions to a level higher than they had ever been. Nevertheless, after 3 years of fighting and multiple prior "cease-fires," the government and the RPF signed a "final" cease-fire agreement in August 1993, known as the Arusha Accords, in order to form a power sharing government, a plan which immediately ran into problems.

The situation worsened when the first elected Burundian president, Melchior Ndadaye, a Hutu, was assassinated by the Burundian Tutsi-dominated army in October 1993. [27] In Burundi, a fierce civil war then erupted between Tutsi and Hutu following the army's massacre. This conflict spilled over the border into Rwanda and destabilized the fragile Rwandan accords. Tutsi-Hutu tensions rapidly intensified. Although the UN sent a peacekeeping force named the United Nations Assistance Mission for Rwanda (UNAMIR), it was underfunded, under-staffed, and largely ineffective in the face of a two country civil-war. The UN denied Lieutenant-General Roméo Dallaire's request for additional troops and changes to the rules of engagement to prevent the coming genocide. [28]

The Rwandan genocide (1994) Edit

On April 6, 1994, the airplane carrying Juvénal Habyarimana, the President of Rwanda, and Cyprien Ntaryamira, the Hutu President of Burundi, was shot down as it prepared to land at Kigali. [29] Both presidents were killed when the plane crashed.

Military and militia groups began rounding up and killing Tutsis en masse, as well as political moderates irrespective of their ethnic backgrounds. The killing swiftly spread from Kigali to all corners of the country between April 6 and the beginning of July, a genocide of unprecedented swiftness left between 500,000 and 1,000,000 Tutsis (800,000 is a commonly noted number) and moderate Hutus dead at the hands of organized bands of militia (Interahamwe). Even ordinary citizens were called on by local officials to kill their neighboring Tutsis who were called Inyenzi (cockroaches) by the local radio stations inciting fear and hatred. The president's MRND Party was implicated in organizing many aspects of the genocide. The Hutu genocidaires were abetted by the Radio Télévision Libre des Mille Collines broadcasting hate speech advocating violence against Tutsis. It broadcast at the same time as Radio Muhabura broadcast from Uganda, sponsored by the RPF and their Ugandan allies.

The RPF renewed its civil war against the Rwanda Hutu government when it received word that the genocidal massacres had begun. Its leader Paul Kagame directed RPF forces in neighboring countries such as Uganda and Tanzania to invade the country, but here, Paul Kagame did not direct RPF Forces from neighbouring countries because RPF was already in Rwanda for three years and half battling the Hutu forces and Interahamwe militias who were committing the massacres. The resulting civil war raged concurrently with the genocide for two months. The Tutsi-led RPF continued to advance on the capital, and soon occupied the northern, eastern, and southern parts of the country by June. Thousands of additional civilians were killed in the conflict. UN member states refused to answer UNAMIR's requests for increased troops and money. The remaining part of the country not under RPF control was occupied by France in Operation Turquoise. While the French operation did prevent mass killings it has been alleged that the deployment of French troops was intended to allow the Hutu militias to escape, and that the slaughter of Tutsis continued in the French controlled area. [30]

Between July and August 1994, Kagame's Tutsi-led RPF troops first entered Kigali and soon thereafter captured the rest of the country. [31] The Tutsi rebels defeated the Hutu regime and ended the genocide, but approximately two million Hutu refugees—some who participated in the genocide and fearing Tutsi retribution—fled to neighboring Burundi, Tanzania, Uganda, and Zaire. This exodus became known as the Great Lakes refugee crisis. [32]

After the Tutsi RPF took control of the government, in 1994, Kagame formed a government of national unity headed by a Hutu president, Pasteur Bizimungu. Kagame became Minister of Defence and Vice-President, and was the de facto leader of the country. [33]

Following an uprising by the ethnic Tutsi, sometimes referred to as a whole as Banyamulenge (although this term only represents people from one area in eastern Zaire—other ethnic Tutsi Kinyarwanda-speaking people include the Banyamasisi e a Banyarutshuru, as an example) people in eastern Zaire in October 1997, a huge movement of refugees began which brought more than 600,000 back to Rwanda in the last two weeks of November. This massive repatriation was followed at the end of December 1996 by the return of another 500,000 from Tanzania, again in a huge, spontaneous wave. Less than 100,000 Rwandans are estimated to remain outside of Rwanda, and they are thought to be the remnants of the defeated army of the former genocidal government, its allies in the civilian militias known as Interahamwe, and soldiers recruited in the refugee camps before 1996. [ citação necessária ] There are also many innocent Hutu who remain in the forests of eastern Congo, particularly Rutshuru, Masisi and Bukavu, who have been misinformed by rebel forces that they will be killed upon return to Rwanda. [ citação necessária ] Rebels also use force to prevent these people from returning, as they serve as a human shield. [ citação necessária ]

In northwest Rwanda, Hutu militia members killed three Spanish aid workers, three soldiers and seriously wounded one other on January 18, 1997. Since then, most of the refugees have returned and the country is secure for tourists.

Rwandan coffee began to gain importance after international taste tests pronounced it among the best in the world, [34] and the U.S. responded with a contribution of 8 million dollars. Rwanda now earns some revenue from coffee and tea export, although it has been difficult to compete with larger coffee-producing countries. The main source of revenue, however, is tourism, mainly mountain gorilla visitation. Their other parks, Nyungwe Forest (one of the last high-altitude tropical forests in the world) and Akagera National Park (a safari game park) have also become popular on the tourism circuit. The lakeside resorts of Gisenyi and Kibuye are also gaining ground.

When Bizimungu became critical of the Kagame government in 2000, he was removed as president and Kagame took over the presidency himself. Bizimungu immediately founded an opposition party (the PDR), but it was banned by the Kagame government. Bizimungu was arrested in 2002 for treason, sentenced to 15 years in prison, but released by a presidential pardon in 2007. [33]

The postwar government has placed high priority on development, opening water taps in the most remote areas, providing free and compulsory education, and promulgating progressive environmental policies. Their Vision 2020 development policy has the aim of achieving a service-based society by 2020, with a significant middle class. There is remarkably little corruption in the country. [ citação necessária ]

Hutu Rwandan genocidal leaders were put on trial at the International Criminal Tribunal for Rwanda, in the Rwandan National Court system, and, most recently, through the informal Gacaca programme. [35] Recent reports highlight a number of reprisal killings of survivors for giving evidence at Gacaca. [36] These Gacaca trials are overseen by the government established National Unity and Reconciliation Commission. Gacaca is a traditional adjudication mechanism at the umudugudu (village) level, whereby members of the community elect elders to serve as judges, and the entire community is present for the case. This system was modified to try lower-level génocidaires, those who had killed or stolen but did not organize massacres. Prisoners, dressed in pink, stand trial before members of their community. Judges accord sentences, which vary widely, from returning to prison, to paying back the cost of goods stolen, to working in the fields of families of victims. Gacaca officially concluded in June 2012. [37] For many, gacaca has been a vehicle for closure, and prisoners' testimonies have helped many families locate victims. Gacaca takes place once a week in the morning in every village across Rwanda, and is compulsory.

Ethnicity has been formally outlawed in Rwanda, in the effort to promote a culture of healing and unity. One can stand trial for discussion of the different ethnic groups. [38]

Rwanda has become a President's Emergency Plan for AIDS Relief (PEPFAR) focus country, and the United States has been providing AIDS programming, education, training, and treatment. Rwandans who have been infected can now receive free antiretroviral drugs in health centers across the country, as well as food packages.

First and Second Congo Wars Edit

In order to protect the country against the Hutu Interahamwe forces, which had fled to Eastern Zaire, RPF forces invaded Zaire in 1996, following talks by Kagame with US officials earlier the same year. In this invasion Rwanda allied with Laurent Kabila, a progressist revolutionary in Eastern Zaire who had been a foe of Zaire's long-time dictator, Mobutu Sese Seko. In addition to Rwandan forces, Laurent Kabila's AFDL (Alliance of Democratic Forces for the Liberation of Congo) forces were also supported by Ugandan forces, with whom Kagame had trained in the late 1980s, which then invaded Eastern Zaire from the northeast. This became known as the First Congo War. [ citação necessária ]

In this war, militarized Tutsi elements in the South Kivu area of Zaire, known as Banyamulenge to disguise their original Rwandan Tutsi heritage, allied with the Tutsi RDF forces against the Hutu refugees in the North Kivu area, which included the Interahamwe militias. [39]

In the midst of this conflict, Kabila, whose primary intent had been to depose Mobutu, moved his forces to Kinshasa, and in 1997, the same year Mobutu Sese Seko died of prostate cancer, Kabila captured Kinshasa and then became president of Zaire, which he then renamed to the Democratic Republic of the Congo. With Kabila's success in the Congo, he no longer desired an alliance with the Tutsi-RPF Rwandan army and the Ugandan forces, and in August 1998 ordered both the Ugandans and Tutsi-Rwandan army out of the DRC. However, neither Kagame's Rwandan Tutsi forces nor Museveni's Ugandan forces had any intention of leaving the Congo, and the framework of the Second Congo War was laid. [ citação necessária ]

During the Second Congo War, Tutsi militias among the Banyamulenge in the Congo province of Kivu desired to annex themselves to Rwanda (now dominated by Tutsi forces under the Kagame government). Kagame also desired this, both to increase the resources of Rwanda by adding those of the Kivu region, and also to add the Tutsi population, which the Banyamulenge represented, back into Rwanda, thereby reinforcing his political base and protecting the indigenous Tutsis living there, who had also suffered massacres from the Interhamwe. [ citação necessária ]

In the Second Congo War, Uganda and Rwanda attempted to wrest much of the Democratic Republic of the Congo from Kabila's forces, and nearly succeeded. However, the DRC being a member of the SADC (Southern Africa Development Community) organisation, President Laurent Kabila called this regional organisation to the rescue. Armies were sent to aid Kabila, most notably those of Angola and Zimbabwe. These armies were able to beat back Kagame's Rwandan-Tutsi advances and the Ugandan forces. [ citação necessária ]

In the great conflict between 1998 and 2002, during which Congo was divided into three parts, multiple opportunistic militias, called Mai Mai, sprang up, supplied by the arms dealers around the world that profit in small arms trading, including the US, Russia, China, and other countries. Over 5.4 million people died in the conflict, as well as the majority of animals in the region. [ citação necessária ]

Laurent Kabila was assassinated in the DRC (Congo) in 2001, and was succeeded by his son, Joseph Kabila. The latter was chosen unanimously by the political class because of the role he played in the army, being the "de facto' officer in charge of the well trained batailions that defeated the Mobutu army and were fighting alongside SADC coalition forces. Joseph speaks fluent French, English and Swahili, one of the four national languages of the DRC. He studied in Tanzania and Uganda in his earlier years. He completed his military training in China. After serving 5 years as the transitional government president, he was freely-elected in the Congo to be president, in 2006, largely on the basis of his support in the Eastern Congo. [ citação necessária ]

Ugandan and Rwandan forces within Congo began to battle each other for territory, and Congolese Mai Mai militias, most active in the South and North Kivu provinces (in which most refugees were located) took advantage of the conflict to settle local scores and widen the conflict, battling each other, Ugandan and Rwandan forces, and even Congolese forces. [ citação necessária ]

The war was ended when, under Joseph Kabila's leadership, a ceasefire was signed and the all-inclusive Sun City (South Africa) talks were convened to decide on a two years transition period and the organisation of free and fair elections. [ citação necessária ]

Rwandan RPF troops finally left Congo in 2002, leaving a wake of disease and malnutrition that continued to kill thousands every month. However, Rwandan rebels continue to operate (as of May 2007) in the northeast Congo and Kivu regions. These are claimed to be remnants of Hutu forces that cannot return to Rwanda [40] without facing genocide charges, yet are not welcomed in Congo and are pursued by DRC troops. [41] In the first 6 months of 2007, over 260,000 civilians were displaced. [42] Congolese Mai Mai rebels also continue to threaten people and wildlife. [43] Although a large scale effort at disarming militias has succeeded, with the aid of the UN troops, the last militias are only being disarmed in 2007. However, fierce confrontations in the northeast regions of the Congo between local tribes in the Ituri region, initially uninvolved with the Hutu-Tutsi conflict but drawn into the Second Congo War, still continue. [ citação necessária ]

Rwanda today Edit

Rwanda today struggles to heal and rebuild, showing signs of rapid economic development, [44] but with growing international concern about the decline of human rights within the country.

Economically, the major markets for Rwandan exports are Belgium, Germany, and People's Republic of China. In April 2007, an investment and trade agreement, four years in the making, was worked out between Belgium and Rwanda. Belgium contributes €25–35 million per year to Rwanda. [45] Belgian co-operation with the Ministry of Agriculture and Animal Husbandry continues to develop and rebuild agricultural practices in the country. It has distributed agricultural tools and seed to help rebuild the country. Belgium also helped in re-launching fisheries in Lake Kivu, at a value of US$470,000, in 2001. [46]

In Eastern Rwanda, The Clinton Hunter Development Initiative, along with Partners in Health, are helping to improve agricultural productivity, improve water and sanitation and health services, and help cultivate international markets for agricultural products. [47] [48] Since 2000, the Rwandan government has expressed interest in transforming the country from agricultural subsistence to a knowledge-based economy, and plans to provide high-speed broadband across the entire country. [49]

Rwanda applied to join the Commonwealth of Nations in 2007 and 2009, a sign that is trying to distance itself from French foreign policy. In 2007, it applied unsuccessfully to join at the Commonwealth Heads of Government Meeting at Kampala in Uganda, but was accepted into membership in 2009 at the Commonwealth Heads of Government meeting in Port of Spain, Trinidad. Australian Foreign Minister Stephen Smith publicly stated this would help "entrench the rule of law and support the Rwandan Government's efforts towards democracy and economic growth." Rwanda also joined the East African Community in 2009 at the same time as its neighbor Burundi.

However, since then Freedom House rates Rwanda as "not free", with political rights and civil liberties trending downwards. In 2010 Amnesty International "strongly condemned a worrying attack on a Rwandan opposition group" [50] in the lead-up to presidential elections, citing the case of Victoire Ingabire, president of the FDU-Inkingi (United Democratic Forces) and her aide Joseph Ntawangundi, attacked in February 2010 while collecting party registration documents from a government building in Kigali. In April, Rwandan Immigration proceeded to reject a work visa re-application by the Rwanda-based researcher for Human Rights Watch. [51] The sole new opposition party to secure registration, PS-Imberakuri, had its presidential candidate Bernard Ntaganda arrested on June 24, charged with "genocide ideology" and "divisionism".

Rwandan Green Party President, Frank Habineza also reported threats. In October 2009 a Rwandan Green Party meeting was violently broken up by police, with authorities placing preventing the registration of the party or allowing it to run a candidate in the presidential election. [52] Only weeks before the election, on 14 July 2009, André Kagwa Rwisereka, the vice president of the opposition Democratic Green Party was found dead, with his head severed almost entirely, in Butare, southern Rwanda. [53]

Public scrutiny of the government's policies and practices has been limited by press freedom. In June 2009 journalist for Umuvugizi newspaper Jean-Leonard Rugambage was shot dead outside his home in Kigali. Umuvugizi at the time was supporting a critical investigation into the attempted murder of former Rwandan general Faustin Kayumba Nyamwasa, in exile in South Africa. In July 2009 Agnes Nkusi Uwimana, editor of the "Umurabyo" newspaper, charged with "genocide ideology." As the presidential election got closer, two other newspaper editors left Rwanda.

The United Nations, European Union, the United States, France and Spain publicly expressed concerns.

The new group of Rwanda led by INGABO became the new leaders of Rwanda. They are divided in two groups The Rwanda-EACU group of most KIGA and the Banyamulenge of Rwanda Kazembe. In 2011 war broke out in Libya, the African Military Contingent will be part of the new settlement that happens in Libya, Rwanda will be part of it, with particular cooperation between Rwanda, Uganda, and Sudan to the Libyan Conflict. [54]


Rwandan Genocide Begins

On April 6, 1994, a plane carrying Habyarimana and Burundi’s president Cyprien Ntaryamira was shot down over the capital city of Kigali, leaving no survivors. (It has never been conclusively determined who the culprits were. Some have blamed Hutu extremists, while others blamed leaders of the RPF.)

Within an hour of the plane crash, the Presidential Guard, together with members of the Rwandan armed forces (FAR) and Hutu militia groups known as the Interahamwe (“Those Who Attack Together”) and Impuzamugambi (“Those Who Have the Same Goal”), set up roadblocks and barricades and began slaughtering Tutsis and moderate Hutus with impunity.

Among the first victims of the genocide were the moderate Hutu Prime Minister Agathe Uwilingiyimana and 10 Belgian peacekeepers, killed on April 7. This violence created a political vacuum, into which an interim government of extremist Hutu Power leaders from the military high command stepped on April 9. The killing of the Belgium peacekeepers, meanwhile, provoked the withdrawal of Belgium troops. And the U.N. directed that peacekeepers only defend themselves thereafter.


Of the 23 bird species in the world, Rwanda is home to seven of them (including many rare species). The Nyungwe Forest, in particular, is famous for its diverse beauty and number of birds. The Gold Crested Crane (below) is the national bird. People can see it at Akagera National Park. Akagera is also home to the elusive Shoebill.

Dian Fossey made Rwanda famous with her studies of the gorillas living there. The Rwandan government recently raised the permit fees for gorilla trekking in Volcano National Park. The cost is now $1,500 per day, which might seem quite high to many, but the increased rate is part of an effort to reduce the human footprint on the gorilla’s habitat and to improve conversation efforts.

Recently, the Ellen Degeneres Wildlife Fund was established to continue the important conservation work of Dian Fossey. Ellen and her wife Portia de Rossi visited Rwanda in 2018 to begin the fund which includes a permanent home for the Dian Fossey Gorilla Fund.


Cross River Gorilla Facts

26) The Cross River Gorilla (Gorilla gorilla diehli) is the least populated of the subspecies. A 2014 study suggests that there are less than 250 mature Cross River Gorillas left in the wild, making them one of the world’s most critically endangered primates.

27) They’re part of the Western Gorilla species, but have distinct differences from the Western Lowland Gorilla (which are found nearly 200 miles away). Though the two subspecies have similar body size, the Cross River Gorilla has a noticeably smaller palate and cranial vault, shorter skull, and shorter hands and feet.

28) Where other gorillas have been habituated to human presence, the subspecies is particularly wary of people. Cross River Gorilla habitat covers rough terrain on the Cameroon-Nigeria border that prevents easy observation, with the remaining 11 groups roaming a relatively small area of roughly 3,000 square miles.


The People of Rwanda

Type of Government: republic presidential, multiparty system

Languages Spoken: Kinyarwanda (official) universal Bantu vernacular, French (official), English (official), Kiswahili (Swahili) used in commercial centers

Independence: 1 July 1962 (from Belgium-administered UN trusteeship)

National Holiday: Independence Day, 1 July (1962)

Nationality: Rwandan(s)

Religions: Roman Catholic 56.5%, Protestant 26%, Adventist 11.1%, Muslim 4.6%, indigenous beliefs 0.1%, none 1.7% (2001)

National Anthem or Song: Rwanda nziza (Rwanda, Our Beautiful Country)


Provinces Map of Rwanda

Rwanda is divided into five provinces. These are Kigali, Northern, Eastern, Southern, and Western. These provinces were formed in 2006. Before this, the country had 12 provinces.

The provinces are further divided into 30 districts.

With an area of 9,458 sq. km, the Eastern Province is the largest by area as well as the most populous one. The capital and largest city of Rwanda, Kigali City, is located in the Kigali Province.


Outreach Programme on the 1994 Genocide Against the Tutsi in Rwanda and the United Nations

Por 1994, Rwanda's population stood at more than 7 million people comprising 3 ethnic groups:
the Hutu (who made up roughly 85% of the population), the Tutsi (14%), and the Twa (1%).

Prior to the Colonial Era

Prior to the colonial era, Tutsis generally occupied the higher strata in the social system and the Hutus the lower. However, social mobility was possible, a Hutu who acquired a large number of cattle or other wealth could be assimilated into the Tutsi group and impoverished Tutsi would be regarded as Hutu. A clan system also functioned, with the Tutsi clan known as the Nyinginya being the most powerful. Throughout the 1800s, the Nyingiya expanded their influence by conquest and by offering protection in return for tribute.

Late 1950’s

Ethnic Conflict Begins

The former colonial power, Germany, lost possession of Rwanda during the First World War and the territory was then placed under Belgian administration. In the late 1950’s during the great wave of decolonization, tensions increased in Rwanda. The Hutu political movement, which stood to gain from majority rule, was gaining momentum while segments of the Tutsi establishment resisted democratization and the loss of their acquired privileges.

November 1959

In November 1959, a violent incident sparked a Hutu uprising in which hundreds of Tutsi were killed and thousands displaced and forced to flee to neighboring countries. This marked the start of the so- called ‘Hutu Peasant Revolution’ or ‘social revolution’ lasting from 1959 to 1961, which signified the end of Tutsi domination and the sharpening of ethnic tensions.

1960’s

Rwanda Gains Independence - 1962

By 1962, when Rwanda gained independence, 120,000 people, primarily Tutsis, had taken refuge in neighboring states to escape the violence which had accompanied the gradual coming into power of the Hutu community.

A new cycle of ethnic conflict and violence continued after independence. Tutsi refugees in Tanzania and Zaire seeking to regain their former positions in Rwanda began organizing and staging attacks on Hutu targets and the Hutu government.

1962 - 1967

Ten such attacks occurred between 1962 and 1967, each leading to retaliatory killings of large numbers of Tutsi civilians in Rwanda and creating new waves of refugees.

1980’s

480,000 Rwandans become refugees

By the end of the 1980s some 480,000 Rwandans had become refugees, primarily in Burundi, Uganda, Zaire and Tanzania. They continued to call for the fulfillment of their international legal right to return to Rwanda, however, Juvenal Habyarimana, then president of Rwanda, took the position that population pressures were already too great, and economic opportunities too few to accommodate large numbers of Tutsi refugees.

Guerra civil

In 1988, the Rwandan Patriotic Front (RPF) was founded in Kampala, Uganda as a political and military movement with the stated aims of securing repatriation of Rwandans in exile and reforming of the Rwandan government, including political power sharing. The RPF was composed mainly of Tutsi exiles in Uganda, many of whom had served in President Yoweri Museveni’s National Resistance Army, which had overthrown the previous Ugandan government in 1986. While the ranks of the RPF did include some Hutus, the majority, particularly those in leadership positions, were Tutsi refugees.

1990’s

October 1990

On 1 October 1990, the RPF launched a major attack on Rwanda from Uganda with a force of 7,000 fighters. Because of the RPF attacks which displaced thousands and a policy of deliberately targeted propaganda by the government, all Tutsis inside the country were labeled accomplices of the RPF and Hutu members of the opposition parties were labeled as traitors. Media, particularly radio, continued to spread unfounded rumours, which exacerbated ethnic problems.

August 1993

In August 1993, through the peacemaking efforts of the Organisation of African Unity (OAU) and the governments in the region, the signing of the Arusha peace agreements appeared to have brought an end to the conflict between the then Hutu dominated government and the opposition Rwandan Patriotic Front (RPF).

October 1993

In October 1993, the Security Council established the United Nations Assistance Mission for Rwanda (UNAMIR) with a mandate encompassing peacekeeping, humanitarian assistance and general support for the peace process.

From the outset, however, the will to achieve and sustain peace was subverted by some of the Rwandan political parties participating in the Agreement. With the ensuing delays in its implementation, violations of human rights became more widespread and the security situation deteriorated. Later, evidence demonstrated irrefutably that extremist elements of the Hutu majority while talking peace were in fact planning a campaign to exterminate Tutsis and moderate Hutus.

Genocide &mdash 6 April 1994

more than one million people are estimated to have perished and an estimated 150,000 to 250,000 women were also raped.

On 6 April 1994, the deaths of the Presidents of Burundi and Rwanda in a plane crash caused by a rocket attack, ignited several weeks of intense and systematic massacres. The killings - more than one million people are estimated to have perished - shocked the international community and were clearly acts of genocide. An estimated 150,000 to 250,000 women were also raped. Members of the presidential guard started killing Tutsi civilians in a section of Kigali near the airport. Less than half an hour after the plane crash, roadblocks manned by Hutu militiamen often assisted by gendarmerie (paramilitary police) or military personnel were set up to identify Tutsis.

7 April

On 7 April, Radio Television Libres Des Mille Collines (RTLM) aired a broadcast attributing the plane crash to the RPF and a contingent of UN soldiers, as well as incitements to eliminate the "Tutsi cockroach". Later that day the Prime Minister, Agathe Uwilingiyimana and 10 Belgian peacekeepers assigned to protect her were brutally murdered by Rwandan government soldiers in an attack on her home. Other moderate Hutu leaders were similarly assassinated. After the massacre of its troops, Belgium withdrew the rest of its force.

21 April

On 21 April, after other countries asked to withdraw troops, the UNAMIR force reduced from an initial 2,165 to 270.

If the absence of a resolute commitment to reconciliation by some of the Rwandan parties was one problem, the tragedy was compounded by the faltering response of the international community. The capacity of the United Nations to reduce human suffering in Rwanda was severely constrained by the unwillingness of Member States to respond to the changed circumstances in Rwanda by strengthening UNAMIR’s mandate and contributing additional troops.

22 June

On June 22, the Security Council authorized French-led forces to mount a humanitarian mission. The mission, called Operation Turquoise, saved hundreds of civilians in South West Rwanda, but is also said to have allowed soldiers, officials and militiamen involved in the genocide to flee Rwanda through the areas under their control. In other areas, killings continued until 4 July 1994 when the RPF took military control of the entire territory of Rwanda.

Aftermath of the Genocide

1996 War Between Rwanda and the Democratic Republic of Congo

Government officials, soldiers and militia who had participated in the genocide fled to the Democratic Republic of Congo (DRC), then known as Zaire, taking with them 1.4 million civilians, most of them Hutu who had been told that the RPF would kill them. Thousands died of water-borne diseases. The camps were also used by former Rwandan government soldiers to re-arm and stage invasions into Rwanda.

The attacks were one of the factors leading to the war between Rwanda and the Democratic Republic of Congo that took place in 1996. Former Rwandan forces continue to operate in the DRC alongside Congolese militia and other armed groups. They continue to target civilian populations and cause deaths, injury and harm.

Genocide Trials

The Rwandan government began the long-awaited genocide trials at the end of 1996. The delay was due to the fact that the country had lost most of its judicial personnel, not to mention the destruction to courts, jails and other infrastructure.

By 2000, there were over 100,000 genocide suspects awaiting trial.

2001 Participatory Justice System &mdash known as Gacaca

In 2001, the government began implementing a participatory justice system, known as Gacaca, (pronounced GA-CHA-CHA) in order to address the enormous backlog of cases. Communities elected judges to hear the trials of genocide suspects accused of all crimes except planning of genocide or rape. The defendants in Gacaca courts have been released provisionally awaiting trial. The releases have caused a lot of unhappiness among survivors who see it as a form of amnesty. Rwanda continues to use the national court system to try those involved in planning genocide or rape under normal penal law. These courts do not offer provisional release for genocide defendants.

The Gacaca courts give lower sentences if the person is repentant and seeks reconciliation with the community. These courts are intended to help the community participate in the process of justice and reconciliation for the country.

International Criminal Tribunal for Rwanda

At the international level, the Security Council on 8 November 1994 set up the International Criminal Tribunal for Rwanda (ICTR) to "prosecute persons responsible for genocide and other serious violations of international humanitarian law committed in the territory of Rwanda and neighbouring States, between 1 January 1994 and 31 December 1994." The Tribunal was located in Arusha, Tanzania, and had offices in Kigali, Rwanda. Its Appeals Chamber was located in The Hague, Netherlands. The Tribunal indicted 93 individuals whom it considered responsible for serious violations of international humanitarian law committed in Rwanda in 1994. Those indicted included high-ranking military and government officials, politicians, businessmen, as well as religious, militia, and media leaders. The court convicted the Prime Minister during the genocide Jean Kambanda, to life in prison. The ICTR ended its term on 31 December 2015.


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