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Por que a duração dos contratos territoriais costumava ser de 99 anos?


Isso é baseado nesta pergunta do Reddit, mas eu retifiquei seus erros.

Por exemplo, algumas colônias europeias na China foram arrendadas por 99 anos, como Kiautschou alemã e os Novos Territórios (mas não Kowloon e a Ilha de Hong Kong).

Quando a Alemanha forçou a Lituânia a devolver o território Memel em 1939, a Lituânia obteve os direitos de uso dos portos e do livre comércio e via por 99 anos. Por que um número tão ímpar foi usado?


As origens do arrendamento de 99 anos são desconhecidas, mas têm sido objeto de especulação há séculos. No entanto, essa figura se tornou comum em muitos países nos séculos XVIII e XIX. Portanto, não é surpreendente que os contratos territoriais negociados incluíssem "99 anos" como um 'período padrão' em muitos casos.


O jurista e político inglês Lord Edward Coke escreveu sobre o assunto da duração dos arrendamentos sob a lei comum inglesa no século XVI. Isso pode ser encontrado na primeira parte de seus Institutos das Leis da Inglaterra na seção sobre as leis que abrangem "De inquilino por anos".


Em primeiro lugar, ele observa que o arrendamento deveria ter prazo determinado. Assim, por exemplo, não se pode dizer que o arrendamento foi concedido "enquanto ele viver". Tal arrendamento seria nulo de acordo com a lei consuetudinária:

"... como se alguém fizesse um arrendamento por tantos anos quanto viver, isso é vazio em prasenti pela incerteza."

Da mesma forma, não se poderia simplesmente dizer "por três gerações". Um contrato de arrendamento tinha que especificar um prazo fixo. Ele observa que, no passado, os arrendamentos eram concedidos:

"... por cem ou mil anos, etc."

Mas isso:

"... um contrato de arrendamento por anos, embora seja por mil ou mais, que nunca são sem suspeita de fraude; e eles eram os valiosos do arrendamento, pelo direito consuetudinário a que estavam sujeitos, ..."


Portanto, na época da Coca, os arrendamentos de 1000 anos aparentemente carregavam uma suspeita de fraude de acordo com a Lei Comum. Daí nasceu a ficção legal do arrendamento de 999 anos (e 99 anos) como algo materialmente diferente de um arrendamento de 1000 anos (e 100 anos). (Presumivelmente, sob um argumento legal do tipo: "Não, meu caro, este não é um desses contratos duvidosos de 1000 anos que a lei desaprova, é apenas um contrato de 999 anos!")

Vale lembrar que os arrendamentos naquela época costumavam ser muito mais curtos (21 anos é um número frequentemente citado pela Coca), mas os registros contemporâneos de arrendamentos de 99 anos e 999 anos são conhecidos.


Pensa-se que o arrendamento de 99 anos representava "3 gerações" e um arrendamento de 999 anos representava um "arrendamento perpétuo" sem realmente ceder o título da terra.

Isso é discutido posteriormente por Stanley L. McMichael em seu livro Long Term Land Leaseholds: Including Ninety-Nine Year Leases:

Na Inglaterra durante o século XVI, era prática comum fazer arrendamentos por um período de três vidas ou um período de 99 anos. Presume-se que seja de acordo com a teoria de que o arrendamento deve durar três gerações, pois é prática comum aceitar trinta e três anos como o período de uma única geração.

McMichael também cita a Coca:

Lord Coke, que viveu no reinado da Rainha Elizabeth, em seus escritos sobre o assunto de arrendamentos sugeriu que um arrendamento por 1.000 anos poderia sugerir fraude e acredita-se que, para evitar tal contingência, os locadores daqueles primeiros dias estabeleceram sobre 999 anos como o limite extremo para a vida de um contrato de arrendamento. Esses arrendamentos, em qualquer caso, foram feitos naquela época.


Conforme o artigo da Wikipedia sobre as notas de arrendamento de 99 anos, o arrendamento de 99 anos tornou-se o máximo permitido por lei em muitos estados dos EUA. Também se tornou um de fato padrão sob a lei comum inglesa.


Portanto, embora as origens do arrendamento de 99 anos sejam incertas, ele era um padrão do Common Law inglês no século XVI e comum em muitos países nos séculos XVIII e XIX. Portanto, não é surpreendente que os contratos territoriais negociados incluam esse como o 'período padrão' em muitos casos.


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