Em formação

Foto formal do Kaiser Wilhelm II


Foto formal do Kaiser Wilhelm II


Esta fotografia formal do pré-guerra do Kaiser Wilhelm II mostra-o em uniforme militar, embora o minúsculo fragmento de trança visível torne difícil identificar o tipo exato.


A família do Kaiser quer suas coisas de volta. A Alemanha não tem certeza se merece.

Já se passou um século desde a abdicação do último imperador da Alemanha, o Kaiser Wilhelm II, mas o futuro herdeiro de seu trono ainda é conhecido como um príncipe. Tecnicamente, o título tornou-se efetivamente seu sobrenome, mas para Georg Friedrich Prinz von Preußen, o tataraneto do último monarca da Alemanha e atual chefe da família nobre prussiana, a Casa de Hohenzollern, a aparência da realeza ainda tem um atração.

Já se passou um século desde a abdicação do último imperador da Alemanha, o Kaiser Wilhelm II, mas o futuro herdeiro de seu trono ainda é conhecido como um príncipe. Tecnicamente, o título tornou-se efetivamente seu sobrenome, mas para Georg Friedrich Prinz von Preußen, o tataraneto do último monarca da Alemanha e atual chefe da família nobre prussiana, a Casa de Hohenzollern, a aparência da realeza ainda tem um atração.

Georg Friedrich está repentinamente no meio de uma briga de alto perfil com o governo alemão por uma propriedade que antes pertencia à antiga família real. Parte dela foi cedida à Alemanha após a dissolução da monarquia, e parte foi tomada ao longo do caminho tumultuado do país no século 20, da democracia ao Terceiro Reich, da divisão à reunificação. Agora, a família quer suas coisas de volta. Na mesa de negociações estão milhares de obras de arte e antiguidades, US $ 1,3 milhão em compensação e o direito de Georg Friedrich de residir em um antigo castelo da família.

Tudo isso veio à tona após o recente vazamento de procedimentos das negociações entre a família do príncipe e os estados de Berlim e Brandemburgo e o governo federal - negociações que foram iniciadas pelo avô de Georg Friedrich na década de 1990 após a reunificação da Alemanha. Muitos dos itens sobre os quais a família está reivindicando a propriedade estão em mãos públicas há décadas. A maioria foi administrada por órgãos públicos e está em exibição em museus públicos. Alguns, incluindo a residência que o príncipe espera ocupar, são eles próprios museus.

Como chefe dos Hohenzollerns, Georg Friedrich representa o complexo legado de uma família cujos membros governaram a Alemanha como reis e imperadores por centenas de anos.

As negociações sobre esses pedaços da história abriram questões sobre a relevância de uma realeza há muito desaparecida, a capacidade do país de expiar os erros do passado e, o mais desconfortável, quem pode ser responsabilizado pela ascensão dos nazistas.

Eles também colocaram um holofote indesejado em Georg Friedrich, um cidadão comum e empresário. Embora ele tenha lançado recentemente uma marca de cerveja com o nome da família, Preußens Pilsener (com o slogan “Majestic Pleasure”), ele não desempenha nenhum papel público. No entanto, como chefe dos Hohenzollerns, ele representa o legado complexo de uma família cujos membros governaram a Alemanha como reis e imperadores por centenas de anos - uma monarquia que levou a Alemanha à Primeira Guerra Mundial e desencadeou as revoluções que deram origem à república há 100 anos .

“A última coisa que preciso definir é um castelo”, disse Georg Friedrich a uma famosa revista política alemã quando tinha 28 anos. Agora com 43 anos, casado e com quatro filhos pequenos, suas prioridades parecem ter mudado.

Uma pintura de Anton von Werner retrata a abertura do Reichstag alemão pelo Kaiser Wilhelm II em 25 de junho de 1888. Arquivo de História Universal / Grupo de Imagens Universais via Getty Images

As reivindicações da família Hohenzollern vieram à tona neste verão, quando os detalhes das negociações foram revelados por Der Spiegel, poucas semanas depois que os tribunais negaram a Georg Friedrich a propriedade de outro castelo do passado distante da família. Outras fontes de notícias publicaram um trecho vazado da compensação potencial que está sendo negociada, incluindo detalhes sobre o direito permanente de residência em um dos três palácios construídos durante o tempo do Império Alemão.

Muitos na Alemanha ficaram indignados. “Este país não deve uma única xícara de café ao próximo nascido de um regime antidemocrático felizmente há muito vencido, muito menos tesouros de arte ou imóveis”, Stefan Kuzmany, colunista do Der Spiegel, escreveu após as revelações. “Até o pedido é um insulto à República.”

Mas pedidos como esses têm sido relativamente comuns nos 30 anos desde a queda do Muro de Berlim, à medida que as famílias buscavam compensação por terras, propriedades e muito mais retiradas de seus ancestrais. Decidir os méritos desses pedidos de compensação tem sido parte da catarse em curso na Alemanha moderna que está aceitando os legados de um século 20 muito complicado.

A compensação não seria permitida nos casos em que os ancestrais em questão tivessem sido cúmplices na fase mais sombria da história alemã, fornecendo “apoio substancial” aos nazistas - um nível de apoio que a lei não define.

Para a família Hohenzollern, isso diz respeito aos despojos de muitas gerações no ápice da nobreza alemã - palácios, obras de arte e antiguidades entregues pela família após a queda do Kaiser em 1918 e ainda mais tomados pelos soviéticos após o fim da Segunda Guerra Mundial e o estabelecimento do estado comunista da Alemanha Oriental em 1949.

Uma lei aprovada após a reunificação da Alemanha na década de 1990 garantiu o direito legal das pessoas de reclamarem uma indenização por propriedades tiradas de seus ancestrais. O único problema é que a compensação não seria permitida nos casos em que os ancestrais em questão tivessem sido cúmplices na fase mais sombria da história alemã, fornecendo "apoio substancial" aos nazistas - um nível de apoio que a lei não define. Fotografias do príncipe herdeiro Wilhelm, filho do ex-kaiser, com Adolf Hitler nos anos 1930 e a filiação ao partido nazista de outro príncipe se tornaram pontos críticos no pedido de indenização de Georg Friedrich. Advogados e historiadores contratados pela família Hohenzollern e pelo governo alemão estão agora tentando determinar se o que foi tirado da antiga família real deve ser devolvido.

“O que, de acordo com essa lei, precisa ser descoberto é se o último príncipe herdeiro apoiou substancialmente o regime nazista ou não”, disse Stephan Malinowski, historiador da Universidade de Edimburgo que revisou os registros. “E esta é uma questão muito complicada de descobrir.”

Palácio Cecilienhof em 30 de agosto de 2018. Christoph Soeder / picture alliance via Getty Images
A sala de negociação no Palácio Cecilienhof em Potsdam, Alemanha, em 25 de junho de 2015. Depois de vencer a Segunda Guerra Mundial, as Forças Aliadas se reuniram aqui para discutir a ordem pós-guerra da Alemanha e da Europa. Ralf Hirschberger / imagem aliança via Getty Images

A uma hora de trem a oeste de Berlim está a cidade de Potsdam, lar de um complexo de palácios e jardins construídos ao longo dos últimos séculos como residências de verão para os reis da Prússia e da Alemanha e agora reconhecida como Patrimônio Mundial da UNESCO. À beira de um lago a uma curta distância do destaque da cidade, o Palácio Sanssouci, fica o Palácio Cecilienhof, uma grande residência de 176 quartos modelada a partir de uma mansão rural inglesa e concluída em 1917 - o último palácio construído pelo Império Alemão. Hoje um museu, o Palácio Cecilienhof é também uma das três opções na mesa de negociações que, se a família Hohenzollern conseguir o que quer, poderá servir de residência permanente.

Seria, para a família, um retorno tão esperado. Após a revolução de 1918 que derrubou o Kaiser, o prédio foi uma das muitas propriedades reais confiscadas da família. Após anos de negociação, um acordo de 1926 com a jovem e democrática República de Weimar, na Alemanha, dividiu os bens da antiga família real, transferindo grande parte deles para o estado, incluindo Cecilienhof. Como parte do acordo, o ex-príncipe herdeiro recebeu o direito de residir no palácio, um acordo que duraria três gerações.

Após a revolução de 1918 que derrubou o Kaiser, o prédio foi uma das muitas propriedades reais confiscadas da família.

O palácio rapidamente se tornou o local de eventos importantes da história mundial. O príncipe herdeiro Guilherme, com permissão para viver na Alemanha sob a condição de não participar da política, hospedou Hitler em Cecilienhof e em Potsdam pelo menos três vezes entre 1926 e 1935, de acordo com documentos históricos. A mais significativa dessas reuniões foi o chamado Dia de Potsdam em março de 1933, quando o recém-eleito chanceler Hitler e o presidente Paul von Hindenburg formaram uma aliança que levou à tomada total do poder pelos nazistas. Após a rendição alemã na Segunda Guerra Mundial, o palácio continuou sua importância, hospedando a Conferência de Potsdam do Presidente dos EUA Harry Truman, do Primeiro-Ministro britânico Winston Churchill e do líder soviético Joseph Stalin, na qual os aliados dividiram o país para a ocupação do pós-guerra e o eventual divisão na Alemanha Oriental e Ocidental - reuniões que muitos chamam de início da Guerra Fria.

“A maior parte da antiga propriedade estava localizada dentro da antiga zona de ocupação soviética e, portanto, foi expropriada”, disse Markus Hennig, advogado da família. Isso incluía o Palácio Cecilienhof.

Após a reunificação, assim que a lei permitindo a indenização pela perda de bens por expropriação ou ocupação foi assinada em 1994, a família Hohenzollern interpôs seu recurso. Mais de 25 anos depois, os detalhes ainda estão sendo acertados.

Georg Friedrich Prinz von Preußen no Castelo Hohenzollern em 16 de agosto de 2017. Patrick Seeger / picture-alliance / dpa / AP

“Há uma divisão, eu acho, na população alemã”, disse Malinowski. “Você está, é claro, do lado certo do espectro e entre os conservadores, eles diriam: 'Bem, eles estão apenas reivindicando o que sempre foi deles, e não há nada de errado nisso', enquanto você fez, eu diria, a maioria das pessoas sentindo que algo muito estranho está acontecendo aqui. ”

As obras de arte e antiguidades em negociação estão em mãos públicas há 70 anos, e Malinowski diz que foi uma surpresa para muitas pessoas na Alemanha que tudo isso poderia se tornar propriedade privada de alguém. (Hennig afirma que os Hohenzollerns não têm intenção de remover itens dos museus.) “Acho que mesmo para a maioria dos cidadãos alemães é uma surpresa que exista uma ex-família real”, disse Malinowski. Ele está entre um grupo de historiadores, incluindo Karina Urbach, que vê uma conexão clara entre a antiga família real e a ascensão dos nazistas. Ele também faz parte de um grupo de historiadores, jornais e políticos que enfrentam pressão legal dos Hohenzollerns por causa de declarações feitas sobre as negociações.

Ao contrário de outros membros da classe nobre outrora dominante, os ex-membros da família real da Alemanha não são alvo de muita atenção pública. Quando Georg Friedrich e sua família se mudaram para Potsdam em 2018, Gala, uma revista alemã que cobre a realeza da Europa, mudou brevemente de seu foco principal nos duques e duquesas britânicos para publicar um pequeno artigo sobre a mudança, colocando-o em uma seção intitulada "Outras casas reais e principescas".

Os privilégios legais das famílias nobres foram abolidos com a fundação da República de Weimar em 1919, mas a maioria conseguiu manter pelo menos algumas de suas propriedades, incluindo castelos, florestas e grandes extensões de terras agrícolas.

Embora há muito tempo fora do poder, a aristocracia alemã ainda existe. Os privilégios legais das famílias nobres foram abolidos com a fundação da República de Weimar em 1919, mas a maioria conseguiu manter pelo menos algumas de suas propriedades, incluindo castelos, florestas e grandes extensões de terras agrícolas. Alguns conseguiram transformar essas heranças em negócios prósperos. Títulos aristocráticos hereditários também são transmitidos, principalmente na forma da partícula & # 8220von & # 8221 nos sobrenomes, o que não é incomum na sociedade alemã. A presidente da Comissão Europeia da UE, Ursula von der Leyen, por exemplo, obteve o título quando se casou com uma família de ex-nobres alemães. Provavelmente existem milhares de linhagens aristocráticas na Alemanha, mas apenas aqueles de algumas famílias têm a riqueza residual para acompanhar o título, incluindo a Casa da Baviera, a Casa de Fugger, a Casa de Hanover, a Casa de Hesse, e, acima de tudo, a Casa de Hohenzollern. Mas a riqueza não atrai necessariamente o interesse do público. Quando o casamento de Georg Friedrich & # 8217s 2011 foi transmitido em rede nacional, a imprensa notou falta de entusiasmo entre o público alemão. & # 8220A indiferença reina, & # 8221 uma anotada.

Hennig argumenta que a mídia alemã só agora está prestando muita atenção às negociações da família porque os documentos vazados deram a falsa impressão de que acordos secretos estavam sendo feitos. “Ele é uma pessoa muito discreta. Ele não está vendendo sua vida privada ”, disse Hennig sobre Georg Friedrich.

As negociações são conhecidas do público desde 2014, diz ele, e o que foi noticiado pela imprensa nos últimos meses distorce as reivindicações da família. Como qualquer processo legal, ele argumenta, é totalmente apropriado que as negociações ocorram a portas fechadas. “A família real não está pedindo mais direitos do que uma pessoa civil, mas também não está pedindo menos direitos”, disse Hennig.

O Comissário Federal para a Cultura e a Mídia, que está envolvido nessas negociações junto com os estados de Berlim e Brandemburgo, recusou o pedido de entrevista.

Malinowski diz que, quer os Hohenzollerns queiram os holofotes ou não, a estatura da família e o papel na história do país tornam seu pedido de compensação notavelmente diferente de outros casos - e, portanto, digno de mais escrutínio.

“Tudo o que um príncipe herdeiro faz na década de 1920 tem uma importância simbólica porque muitas pessoas, milhões de pessoas e conservadores conhecidos, irão observá-lo. E se ele enviar uma mensagem à direita, à burguesia e à nobreza do país, dizendo: ‘Estou usando uma suástica e estou apoiando Hitler’, então isso tem um impacto. Mas provar isso é quase impossível para os historiadores ”, disse Malinowski.

“Se a questão fosse apenas descobrir se esse homem simpatizava com os nazistas, minha resposta seria 100% clara: Sim, ele tinha, e sim, ele colaborou com Hitler e os nazistas no início do Terceiro Reich. . Não acho que muitos historiadores vão argumentar contra isso ”, disse ele.

Para alguns, as conexões entre a família Hohenzollern e os nazistas são aparentes demais para serem ignoradas. A divisão estadual de Brandenburg do Die Linke, partido político de esquerda da Alemanha, se opôs ao pedido de indenização dos Hohenzollerns. Em agosto, o partido lançou uma iniciativa para reunir assinaturas suficientes para levar o assunto das negociações da família ao parlamento estadual, para que as autoridades eleitas pudessem debater abertamente a compensação solicitada. O pedido de assinaturas da iniciativa argumenta que "[a] grande riqueza do Hohenzollern, acumulada ao longo dos séculos, foi conquistada pelo povo. Os antigos imóveis e propriedades dos Hohenzollern eram (exceto os pertences pessoais) na verdade propriedade do estado, que era financiada por impostos. ”

Anja Mayer é a presidente do Die Linke Brandenburg, e ela chama as reivindicações da família de "totalmente ultrajantes", observando que os advogados da família emitiram uma ordem de cessar e desistir contra a parte por causa de declarações feitas sobre a natureza das negociações. Ela diz que o partido lançou a iniciativa simplesmente para trazer o público à mesa de negociações. “É muito importante que isso vá para o parlamento estadual para torná-lo público, para ter o povo e o governo envolvidos”, disse ela por meio de um intérprete. Mayer afirma que o estado não deve nada à família. “Obviamente, os Hohenzollerns colaboraram com os nazistas, e quem fez isso não tem direito a indenização depois disso”, disse ela.

Adolf Hitler saúda seus seguidores no Palácio dos Esportes em Berlim, em setembro de 1932. À sua esquerda está o príncipe August Wilhelm, filho do ex-kaiser. Keystone / Getty Images

“Do meu ponto de vista, a discussão até que ponto o ex-príncipe herdeiro pode ter apoiado o nacional-socialismo é enganosa. Todas as suas ações foram inteiramente guiadas pela ideia de reinstalar a monarquia em favor da Casa de Hohenzollern ”, disse Hennig, o advogado de Hohenzollern. “Obviamente, ele teve que ter o maior cuidado com todas as suas ações e com tudo o que dizia, principalmente para proteger sua família. No entanto, os nazistas sempre o acharam suspeito. A secretária de Hitler escreveu em seu diário que a primeira coisa que o Führer disse após o assassinato fracassado [dele em 1944] foi: ‘O príncipe herdeiro está por trás de tudo isso’ ”.

Hennig afirma que os filhos do ex-Kaiser não eram fãs do novo experimento da Alemanha em democracia na década de 1920, e o único interesse que o príncipe herdeiro teria em alguém como Hitler era como um perturbador que poderia abrir o caminho da família de volta ao poder.

E mesmo se o príncipe herdeiro tivesse tentado ajudar Hitler a chegar ao poder, alguns dizem que sua ajuda não teria valido muito. O historiador Christopher Clark, da Universidade de Cambridge, foi contratado pelos Hohenzollerns para escrever um relatório de especialista em 2011 sobre os anos que antecederam o Terceiro Reich. Em uma entrevista recente com Der Spiegel, Clark explicou como sua pesquisa revelou que o príncipe herdeiro Wilhelm era quase inútil para Hitler, chamando-o de "twit". “O príncipe herdeiro sofria de excesso de confiança que beirava o delírio. Se alguém listasse os apoiadores mais importantes de Hitler, ele não estaria entre os primeiros 300 ”, disse Clark. “A propósito, ele quase não é mencionado na literatura sobre a tomada do poder pelos nazistas.”

As conexões da família com Hitler e os nazistas são bem conhecidas e até reconhecidas publicamente por Georg Friedrich. Na verdade, diz Hennig, foi o governo que pediu que as negociações com os Hohenzollerns continuassem. Ambos os lados tiveram acesso total a relatórios históricos de Clark e Malinowski, oferecendo visões divergentes, mas relevantes, da família e suas conexões, diz ele. “A iniciativa de intensificar nossa comunicação e iniciar uma mesa redonda [discussão] partiu do setor público. Desde o início, foi deixado claro pelos funcionários do governo que essas conversas devem ser realizadas de forma discreta, mas também garantimos uns aos outros total transparência sobre nosso nível de conhecimento e todas as fontes envolvidas ”, disse Hennig.

A nova polêmica sobre as negociações estimulada pelo vazamento de julho, sugere ele, foi provavelmente motivada pela política. As eleições estaduais foram realizadas em setembro em Brandenburg, um dos vários estados que antes fazia parte da Alemanha Oriental, onde grupos de extrema direita estão ganhando popularidade. O ministro das finanças do estado, Christian Görke, membro do Die Linke, vinha clamando ruidosamente pelo fim das "negociações secretas" com a família Hohenzollern. Die Linke foi duramente atingido na eleição, perdendo sete de seus 17 assentos no parlamento estadual e sendo destituído da coalizão política governista. Görke também perderá seu cargo de ministro da Fazenda. Mayer teme que a nova coalizão se incline ainda mais para a direita e possa estar mais disposta a chegar a um acordo excessivamente generoso com a família Hohenzollern.

O que o governo deve à ex-família real ainda está para ser decidido. A iniciativa em Brandemburgo parece improvável que leve as negociações para o debate parlamentar, dada a mudança política lá, e tanto a família quanto as entidades governamentais envolvidas nas negociações expressaram seu interesse em evitar procedimentos judiciais formais. Mas o desejo de chegar a um acordo mútuo a portas fechadas parece a alguns como uma oportunidade perdida de reconhecer abertamente esses elementos complexos e às vezes contraditórios da história alemã - uma história que ainda é uma questão de debate.

“É claro que a família tem interesse em retratar a história da família de uma maneira agradável. Infelizmente, quanto mais você olha para ele, não há tantas coisas agradáveis ​​para descobrir ”, disse Malinowski. “Estou bastante confiante de que a imagem desta família na República de Weimar e no Terceiro Reich fica cada vez mais escura quanto mais você olha para ela. O que pode ser dito sobre muitas famílias alemãs. ”

Hennig diz que as negociações continuarão. “Nosso interesse comum é um acordo amplo e amigável”, disse ele.

Nate Berg é jornalista com foco em design urbano e arquitetura.


The Hesse Gathering

Victoria subiu ao trono britânico em 1837, em grande parte graças aos seus tios perdulários, mas legitimamente sem filhos, mas mesmo assim ela se tornou a monarca britânica reinante mais longa da história. Coroada como a Kaiserin-I-Hind (Imperatriz da Índia), a Viúva de Buckingham & # 8211 como estava sendo chamada de brincadeira após a morte de seu marido Albert & # 8211 governou o Império no qual o Sol nunca se pôs por 64 anos.

Victoria presidiu o que se tornará conhecido como Victoria Era, a era dos grandes desenvolvimentos industriais, intelectuais e sociais. Ela teve dez primeiros-ministros no total durante seu longo reinado e uma família indisciplinada, que irromperia em brigas mesquinhas e guerras desastrosas assim que Victoria partisse.

Ela era a metafórica avó da Europa. Todos os seus filhos e filhas se casaram com quase todas as outras casas governantes da Europa em casamentos dinásticos que não só criaram alianças improváveis ​​naquela Era dos Impérios, mas também hemofilia. Quando Victoria morreu, seu funeral foi assistido por onze cabeças coroadas da Europa - todas relacionadas a ela - incluindo o Kaiser da Alemanha e o Czar da Rússia.

A foto acima foi tirada em abril de 1894 no Ducado de Hesse-Darmstadt, a ocasião foi o casamento da Princesa Victoria Melita de Edimburgo, a neta da Rainha & # 8217s, com Ernst, o Neto de Hesse. Kaiser Wilhem estava sentado à extrema direita da Rainha e entre eles estava a irmã mais nova de Ernst & # 8217, Alix, cujo noivado há muito adiado com o Grão-Duque Nicholai Alexandrovitch Romanov, o Czarevitch da Rússia, também foi anunciado neste casamento. O pai de Nicholai, Alexandre III, queria que seu filho se casasse com uma princesa da Casa de Oreleans para cimentar a Aliança Franco-Russa, e só concordou com seu noivado em seu leito de morte. Isso significava que Nicholai ascenderia ao trono russo seis meses após a foto ser tirada.

(Para detalhes biográficos das pessoas fotografadas, clique aqui).

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O amor não natural do Kaiser Wilhelm II por sua mãe "levou ao ódio da Grã-Bretanha"

Um amor antinatural por sua mãe real estava no cerne do ódio do Kaiser Wilhelm II pela Grã-Bretanha nos anos anteriores à Primeira Guerra Mundial, de acordo com especialistas que descobriram novas evidências de uma obsessão incestuosa.

A relação disfuncional surgiu depois de uma infância atormentada, afirma o historiador por trás da pesquisa.

Wilhelm, filho da filha mais velha da Rainha Vitória (também chamada Vitória, mas conhecida como Vicky) e o Príncipe Friedrich da Prússia, nasceu deficiente. A Rainha Victoria enviou um de seus médicos para ajudar no parto de seu neto em 1859, mas deu muito errado, com Wilhelm sofrendo um braço permanentemente paralisado como resultado de lesão nervosa durante o parto.

Sua infância foi passada suportando tratamentos fúteis que vão desde ter uma lebre recém-abatida enrolada em seu braço até tratamento de eletroterapia e restrições de metal para manter sua postura ereta.

“Parecia uma história de terror gótico, realmente parecia, e piorava quanto mais eu me aprofundava nela”, disse o historiador britânico John Röhl, professor emérito de história na Sussex University.

O rei alemão ficou obcecado por sua mãe na tentativa de conquistar o amor dela, argumenta o professor Röhl. Ele descobriu cartas, mantidas no arquivo privado do bisneto de Vicky, o príncipe Rainer de Hesse, mostrando o desejo erótico do Kaiser por sua mãe. “Wilhelm tem uma espécie de queda por sua mãe. E ele começa a escrever para ela sobre esse sonho que continua tendo ”, disse ele.

Em uma carta, Wilhelm escreve: “Tenho sonhado com suas queridas mãos suaves e quentes, estou aguardando com impaciência o momento em que posso sentar perto de você e beijá-los, mas reze para manter sua promessa que você sempre me deu de me dar só o macio dentro de sua mão para beijar, mas é claro que você mantém isso como um segredo para si mesmo. "

Em outra carta, ele diz a ela: “Sonhei novamente com você, desta vez eu estava sozinho com você em sua biblioteca quando você estendeu os braços e me puxou para baixo. Então você tirou as luvas e colocou sua mão suavemente em meus lábios para eu beijá-la. Eu gostaria que você fizesse o mesmo quando eu estiver em Berlim sozinho com você à noite. ”

O conteúdo da correspondência será revelado em um novo documentário Queen Victoria and the Crippled Kaiser, no Canal 4, amanhã à noite, às 20h.

O Dr. Brett Kahr, psicólogo e administrador do Freud Museum, disse: "Wilhelm está dedicando suas energias sexuais à sua mãe e, em particular, a parte do corpo de sua mãe, suas lindas mãos. Então, eu acho que ele está usando sua mãe como uma forma de testar esses sentimentos eróticos crescentes de uma forma que quase beira o incestuoso. ”

Sua mãe não respondeu da mesma maneira. Em vez disso, ela escolheu corrigir a gramática de seu filho, e Wilhelm tornou-se amargo com ela - e seu país. Seu ódio piorou em 1888 quando um médico britânico tentou sem sucesso tratar seu pai, o Kaiser Friedrich, de câncer na garganta - levando à explosão: “Um médico inglês aleijou meu braço e um médico inglês está matando meu pai!”

Enquanto o Kaiser Wilhelm II compareceu ao funeral da Rainha Vitória em 1901, apenas uma década depois a Grã-Bretanha e a Alemanha estavam em guerra. Mas em 1918, o Kaiser caiu em desgraça, vivendo no exílio na Holanda, onde morreu em 1941.


Conteúdo

Guilherme nasceu em Berlim em 27 de janeiro de 1859 - no palácio do príncipe herdeiro - filha de Vitória, princesa real, a filha mais velha da rainha Vitória da Grã-Bretanha, e do príncipe Frederico Guilherme da Prússia (o futuro Frederico III). Na época de seu nascimento, seu tio-avô, Frederico Guilherme IV, era rei da Prússia. Frederico Guilherme IV ficara permanentemente incapacitado por uma série de derrames, e seu irmão mais novo, Guilherme, atuava como regente. Wilhelm foi o primeiro neto de seus avós maternos (Rainha Victoria e Príncipe Albert), mas mais importante, ele foi o primeiro filho do príncipe herdeiro da Prússia. Após a morte de Frederico Guilherme IV em janeiro de 1861, o avô paterno de Guilherme (o mais velho, Guilherme) tornou-se rei, e Guilherme de dois anos tornou-se o segundo na linha de sucessão para a Prússia. Depois de 1871, Guilherme também se tornou o segundo na linhagem atrás do recém-criado Império Alemão, que, de acordo com a constituição do Império Alemão, era governado pelo rei prussiano. Na época de seu nascimento, ele também era o sexto na linha de sucessão ao trono britânico, depois de seus tios maternos e sua mãe.

Um parto traumático culatra resultou na paralisia de Erb, que o deixou com um braço esquerdo atrofiado cerca de 15 centímetros mais curto que o direito. Ele tentou com algum sucesso esconder tantas fotos que o mostram segurando um par de luvas brancas na mão esquerda para fazer o braço parecer mais longo. Em outros, ele segura a mão esquerda com a direita, tem o braço aleijado no punho de uma espada ou segura uma bengala para dar a ilusão de um membro útil posicionado em um ângulo digno. Os historiadores sugeriram que essa deficiência afetou seu desenvolvimento emocional. [4] [5]

Primeiros anos

Em 1863, Guilherme foi levado à Inglaterra para assistir ao casamento de seu tio Bertie (mais tarde rei Eduardo VII) e da princesa Alexandra da Dinamarca. Wilhelm compareceu à cerimônia em um traje das Terras Altas, completo com um pequeno punhal de brinquedo. Durante a cerimônia, a criança de quatro anos ficou inquieta. Seu tio de dezoito anos, o príncipe Alfredo, encarregado de ficar de olho nele, disse-lhe para ficar quieto, mas Wilhelm sacou sua adaga e ameaçou Alfredo. Quando Alfred tentou subjugá-lo à força, Wilhelm o mordeu na perna. Sua avó, a Rainha Vitória, sentiu falta de ver a briga com ela. Wilhelm permaneceu "uma criança esperta, querida, boa, a grande favorita de minha amada Vicky". [6]

Sua mãe, Vicky, estava obcecada com seu braço danificado, culpando-se pela deficiência da criança e insistiu para que ele se tornasse um bom cavaleiro. A ideia de que ele, como herdeiro do trono, não poderia cavalgar era intolerável para ela. As aulas de equitação começaram quando Wilhelm tinha oito anos e eram uma questão de resistência para Wilhelm. Repetidamente, o príncipe chorando foi colocado em seu cavalo e compelido a seguir os passos. Ele caiu vez após vez, mas apesar de suas lágrimas, foi colocado de costas novamente. Depois de semanas assim, ele finalmente conseguiu manter o equilíbrio. [7]

Wilhelm, a partir dos seis anos de idade, foi ensinado e fortemente influenciado pelo professor Georg Ernst Hinzpeter, de 39 anos. [8] "Hinzpeter", escreveu ele mais tarde, "era realmente um bom sujeito. Se ele era o tutor certo para mim, não me atrevo a decidir. Os tormentos infligidos a mim, neste passeio de pônei, devem ser atribuídos à minha mãe. " [7]

Quando adolescente, ele foi educado em Kassel no Friedrichsgymnasium. Em janeiro de 1877, Wilhelm concluiu o ensino médio e em seu aniversário de dezoito anos recebeu como presente de sua avó, a Rainha Vitória, da Ordem da Jarreteira. Depois de Kassel, ele passou quatro períodos na Universidade de Bonn, estudando direito e política. Ele se tornou um membro do exclusivo Corps Borussia Bonn. [9] Wilhelm possuía uma inteligência rápida, mas isso era freqüentemente ofuscado por um temperamento rabugento.

Como descendente da casa real de Hohenzollern, Guilherme foi exposto desde muito jovem à sociedade militar da aristocracia prussiana. Isso teve um grande impacto sobre ele e, na maturidade, Wilhelm raramente era visto sem uniforme. A cultura militar hiper-masculina da Prússia neste período contribuiu muito para enquadrar seus ideais políticos e relações pessoais.

O príncipe herdeiro Frederico era visto por seu filho com um profundo amor e respeito. O status de seu pai como um herói das guerras de unificação foi em grande parte responsável pela atitude do jovem Wilhelm, assim como as circunstâncias em que ele foi criado, o contato emocional estreito entre pai e filho não foi encorajado. Mais tarde, ao entrar em contato com os oponentes políticos do príncipe herdeiro, Guilherme passou a adotar sentimentos mais ambivalentes em relação ao pai, percebendo a influência da mãe de Guilherme sobre uma figura que deveria possuir independência e força masculinas. Guilherme também idolatrava seu avô, Guilherme I, e ele foi fundamental em tentativas posteriores de promover um culto ao primeiro imperador alemão como "Guilherme, o Grande". [10] No entanto, ele tinha um relacionamento distante com sua mãe.

Wilhelm resistiu às tentativas de seus pais, especialmente de sua mãe, de educá-lo no espírito do liberalismo britânico. Em vez disso, ele concordou com o apoio de seus tutores ao governo autocrático e, gradualmente, tornou-se completamente "prussianizado" sob sua influência. Ele então se alienou de seus pais, suspeitando que eles colocavam os interesses da Grã-Bretanha em primeiro lugar. O imperador alemão, Guilherme I, observou seu neto, guiado principalmente pela princesa herdeira Vitória, chegar à idade adulta. Quando Guilherme estava com quase 21 anos, o imperador decidiu que era hora de seu neto começar a fase militar de preparação para o trono. Ele foi designado como tenente do Primeiro Regimento de Guardas a Pé, estacionado em Potsdam. "Na Guarda", disse Wilhelm, "eu realmente encontrei minha família, meus amigos, meus interesses - tudo o que eu tinha até aquele momento tinha que viver sem." Quando menino e estudante, seus modos foram educados e agradáveis ​​como oficial, ele começou a se pavonear e falar bruscamente, no tom que considerava apropriado para um oficial prussiano. [11]

De muitas maneiras, Wilhelm foi vítima de sua herança e das maquinações de Otto von Bismarck. Quando Wilhelm tinha vinte e poucos anos, Bismarck tentou separá-lo de seus pais (que se opunham a Bismarck e suas políticas) com algum sucesso. Bismarck planejou usar o jovem príncipe como uma arma contra seus pais, a fim de manter seu próprio domínio político. Wilhelm desenvolveu assim um relacionamento disfuncional com seus pais, mas especialmente com sua mãe inglesa. Em uma explosão em abril de 1889, Wilhelm irritadamente deixou implícito que "um médico inglês matou meu pai, e um médico inglês aleijou meu braço - o que é culpa de minha mãe", que não permitiu que nenhum médico alemão cuidasse dela ou de sua família imediata. [12]

Quando jovem, Wilhelm se apaixonou por uma de suas primas maternas, a princesa Elisabeth de Hesse-Darmstadt. Ela recusou e, com o tempo, se casaria com alguém da família imperial russa. Em 1880, Wilhelm ficou noivo de Augusta Victoria de Schleswig-Holstein, conhecida como "Dona". O casal se casou em 27 de fevereiro de 1881, e permaneceu casado por quarenta anos, até sua morte em 1921. Em um período de dez anos, entre 1882 e 1892, Augusta Victoria daria a Guilherme sete filhos, seis filhos e uma filha. [13]

A partir de 1884, Bismarck começou a defender que o Kaiser Wilhelm enviasse seu neto em missões diplomáticas, um privilégio negado ao Príncipe Herdeiro. Naquele ano, o príncipe Guilherme foi enviado à corte do czar Alexandre III da Rússia em São Petersburgo para assistir à cerimônia de maioridade do czarevich Nicolau, de dezesseis anos. O comportamento de Guilherme pouco contribuiu para agradar ao czar. Dois anos depois, o Kaiser Wilhelm I levou o Príncipe Wilhelm em uma viagem para se encontrar com o Imperador Franz Joseph I da Áustria-Hungria. Em 1886, também, graças a Herbert von Bismarck, filho do chanceler, o príncipe Guilherme passou a ser treinado duas vezes por semana no Itamaraty. Um privilégio foi negado ao Príncipe Wilhelm: representar a Alemanha em sua avó materna, a Rainha Vitória, nas celebrações do Jubileu de Ouro em Londres em 1887. [ citação necessária ]

O Kaiser Wilhelm I morreu em Berlim em 9 de março de 1888, e o pai do Príncipe Wilhelm subiu ao trono como Frederico III. Ele já estava sofrendo de um câncer incurável na garganta e passou todos os 99 dias de seu reinado lutando contra a doença antes de morrer. Em 15 de junho do mesmo ano, seu filho de 29 anos o sucedeu como imperador alemão e rei da Prússia. [14]

Embora em sua juventude tenha sido um grande admirador de Otto von Bismarck, a impaciência característica de Guilherme logo o colocou em conflito com o "Chanceler de Ferro", a figura dominante na fundação de seu império. O novo imperador se opôs à cuidadosa política externa de Bismarck, preferindo uma expansão vigorosa e rápida para proteger o "lugar ao sol" da Alemanha. Além disso, o jovem imperador havia subido ao trono determinado a governar e reinar, ao contrário de seu avô. Embora a carta da constituição imperial conferisse o poder executivo ao imperador, Guilherme I contentara-se em deixar a administração do dia-a-dia para Bismarck. Os primeiros conflitos entre Guilherme II e seu chanceler logo envenenaram o relacionamento entre os dois homens. Bismarck acreditava que Wilhelm era um peso leve que poderia ser dominado e mostrou pouco respeito pelas políticas de Wilhelm no final da década de 1880. A divisão final entre monarca e estadista ocorreu logo após uma tentativa de Bismarck de implementar uma lei anti-socialista de longo alcance no início de 1890. [15]

O impetuoso jovem Kaiser rejeitou a "política externa pacífica" de Bismarck e, em vez disso, conspirou com os generais para trabalhar "a favor de uma guerra de agressão". Bismarck disse a um assessor: "Esse jovem quer guerra com a Rússia e gostaria de desembainhar sua espada imediatamente, se pudesse. Não participarei disso". [16] Bismarck, depois de obter a maioria absoluta no Reichstag a favor de suas políticas, decidiu tornar as leis anti-socialistas permanentes. Seu Kartell, a maioria do Partido Conservador amalgamado e do Partido Liberal Nacional, era favorável a tornar as leis permanentes, com uma exceção: o poder de polícia para expulsar os agitadores socialistas de suas casas. o Kartell dividido sobre este assunto e nada foi aprovado.

À medida que o debate continuava, Wilhelm tornou-se cada vez mais interessado nos problemas sociais, especialmente no tratamento dos mineiros que entraram em greve em 1889. Ele rotineiramente interrompia Bismarck no Conselho para deixar claro onde ele estava na política social Bismarck, por sua vez, discordou fortemente com a política de Wilhelm e trabalhou para contorná-la. Bismarck, sentindo-se pressionado e desvalorizado pelo jovem imperador e minado por seus ambiciosos conselheiros, recusou-se a assinar uma proclamação sobre a proteção dos trabalhadores junto com Guilherme, conforme exigido pela Constituição alemã.

O rompimento final veio quando Bismarck buscava uma nova maioria parlamentar, com seu Kartell votado no poder devido ao fiasco do projeto de lei anti-socialista. Os poderes restantes no Reichstag eram o Partido do Centro Católico e o Partido Conservador. Bismarck desejava formar um novo bloco com o Partido do Centro e convidou Ludwig Windthorst, o líder parlamentar do partido, para discutir uma coalizão que Wilhelm ficou furioso ao ouvir sobre a visita de Windthorst. [17] Em um estado parlamentar, o chefe do governo depende da confiança da maioria parlamentar e tem o direito de formar coalizões para garantir a maioria de suas políticas, mas na Alemanha, o chanceler dependia da confiança do imperador, e Guilherme acreditava que o imperador tinha o direito de ser informado antes da reunião de seus ministros.Depois de uma acalorada discussão na propriedade de Bismarck sobre a autoridade imperial, Wilhelm saiu furioso. Bismarck, forçado pela primeira vez a uma situação da qual não poderia usar em seu benefício, escreveu uma carta de demissão agressiva, condenando a interferência de Guilherme na política externa e interna, que foi publicada apenas após a morte de Bismarck. [18]

Bismarck patrocinou uma legislação de previdência social histórica, mas por volta de 1889-90, ele ficou desiludido com a atitude dos trabalhadores. Em particular, ele se opôs a aumentos salariais, melhoria das condições de trabalho e regulamentação das relações de trabalho. Além disso, o Kartell, a mutável coalizão política que Bismarck fora capaz de formar desde 1867, havia perdido a maioria ativa no Reichstag. Na abertura do Reichstag em 6 de maio de 1890, o Kaiser afirmou que a questão mais urgente era o novo alargamento do projeto de lei relativo à proteção do trabalhador. [19] Em 1891, o Reichstag aprovou as Leis de Proteção aos Trabalhadores, que melhoraram as condições de trabalho, protegeram mulheres e crianças e regulamentaram as relações de trabalho.

Demissão de Bismarck

Bismarck renunciou por insistência de Guilherme II em 1890, aos 75 anos, para ser sucedido como chanceler da Alemanha e ministro-presidente da Prússia por Leo von Caprivi, que por sua vez foi substituído por Chlodwig, príncipe de Hohenlohe-Schillingsfürst, em 1894. Após a demissão de Hohenlohe em 1900, Wilhelm nomeou o homem a quem considerava "seu próprio Bismarck", Bernhard von Bülow. [ citação necessária ]

Na política externa, Bismarck havia alcançado um frágil equilíbrio de interesses entre Alemanha, França e Rússia - a paz estava próxima e Bismarck tentou mantê-la assim, apesar do crescente sentimento popular contra a Grã-Bretanha (em relação às colônias) e especialmente contra a Rússia. Com a demissão de Bismarck, os russos agora esperavam uma reversão da política em Berlim, então rapidamente chegaram a um acordo com a França, dando início ao processo que, em 1914, isolou em grande parte a Alemanha. [20]

Ao nomear Caprivi e depois Hohenlohe, Guilherme estava embarcando no que ficou conhecido na história como "o novo curso", no qual esperava exercer influência decisiva no governo do império. [ citação necessária ] Há um debate entre os historiadores [ de acordo com quem? ] quanto ao grau preciso em que Guilherme conseguiu implementar o "governo pessoal" nesta época, mas o que está claro é a dinâmica muito diferente que existia entre a Coroa e seu principal servidor político (o Chanceler) na "Era Guilherme". [ pesquisa original? ] Esses chanceleres eram funcionários públicos seniores e não políticos-estadistas experientes como Bismarck. [ neutralidade é disputadaWilhelm queria impedir o surgimento de outro Chanceler de Ferro, que ele finalmente detestou como sendo "um velho desmancha-prazeres" que não permitiu que nenhum ministro visse o Imperador exceto em sua presença, mantendo um estrangulamento no poder político efetivo. [ citação necessária Após sua aposentadoria forçada e até o dia de sua morte, Bismarck tornou-se um crítico amargo das políticas de Wilhelm, mas sem o apoio do árbitro supremo de todas as nomeações políticas (o imperador) havia pouca chance de Bismarck exercer uma influência decisiva na política.

Bismarck conseguiu criar o "mito de Bismarck", a visão (que alguns argumentariam que foi confirmada por eventos subsequentes) de que a demissão de Guilherme II do Chanceler de Ferro efetivamente destruiu qualquer chance que a Alemanha tivesse de um governo estável e eficaz. Nessa visão, o "Novo Curso" de Wilhelm foi caracterizado muito mais como o navio de Estado alemão saindo do controle, levando por uma série de crises à carnificina da Primeira e da Segunda Guerras Mundiais.

No início do século XX, Wilhelm começou a se concentrar em sua agenda real: a criação de uma Marinha Alemã que rivalizaria com a da Grã-Bretanha e permitiria à Alemanha se declarar uma potência mundial. Ele ordenou que seus líderes militares leiam o livro do almirante Alfred Thayer Mahan, A influência do poder marítimo na história, e passou horas desenhando esboços dos navios que ele queria construir. Bülow e Bethmann Hollweg, seus fiéis chanceleres, cuidavam dos assuntos internos, enquanto Wilhelm começava a espalhar o alarme nas chancelarias da Europa com suas visões cada vez mais excêntricas sobre as relações exteriores.

Promotor de artes e ciências

Wilhelm promoveu com entusiasmo as artes e as ciências, bem como a educação pública e o bem-estar social. Ele patrocinou a Sociedade Kaiser Wilhelm para a promoção da pesquisa científica, que foi financiada por ricos doadores privados e pelo estado e incluiu uma série de institutos de pesquisa em ciências puras e aplicadas. A Academia Prussiana de Ciências foi incapaz de evitar a pressão do Kaiser e perdeu parte de sua autonomia quando foi forçada a incorporar novos programas em engenharia e conceder novas bolsas em ciências da engenharia como resultado de um presente do Kaiser em 1900. [21 ]

Wilhelm apoiou os modernizadores enquanto eles tentavam reformar o sistema prussiano de educação secundária, que era rigidamente tradicional, elitista, politicamente autoritário e inalterado pelo progresso nas ciências naturais. Como protetor hereditário da Ordem de São João, ele encorajou as tentativas da ordem cristã de colocar a medicina alemã na vanguarda da prática médica moderna por meio de seu sistema de hospitais, irmandades e escolas de enfermagem e lares de idosos em todo o Império Alemão. Guilherme continuou como Protetor da Ordem mesmo depois de 1918, já que a posição era basicamente ligada ao chefe da Casa de Hohenzollern. [22] [23]

Os historiadores freqüentemente enfatizam o papel da personalidade de Guilherme na formação de seu reinado. Assim, Thomas Nipperdey conclui que ele era:

dotado, com uma compreensão rápida, às vezes brilhante, com gosto pelo moderno, —tecnologia, indústria, ciência — mas ao mesmo tempo superficial, apressado, inquieto, incapaz de relaxar, sem qualquer grau mais profundo de seriedade, sem qualquer desejo de trabalho árduo ou vontade de ver as coisas até o fim, sem qualquer senso de sobriedade, para equilíbrio e limites, ou mesmo para a realidade e problemas reais, incontroláveis ​​e quase incapazes de aprender com a experiência, desesperados por aplausos e sucesso, - como disse Bismarck desde o início de sua vida, ele queria que todos os dias fosse seu aniversário - romântico, sentimental e teatral, inseguro e arrogante, com uma autoconfiança incomensuravelmente exagerada e desejo de se exibir, um cadete juvenil, que nunca assumiu o tom dos oficiais 'bagunça fora de sua voz, e impetuosamente queria representar o papel do senhor da guerra supremo, cheio de medo apavorante de uma vida monótona sem quaisquer diversões, e ainda sem objetivo, patológico em seu ódio contra sua mãe inglesa. [24]

O historiador David Fromkin afirma que Wilhelm teve uma relação de amor e ódio com a Grã-Bretanha. [25] De acordo com Fromkin, "Desde o início, o lado meio alemão dele estava em guerra com o lado meio inglês. Ele tinha ciúmes dos britânicos, queria ser britânico, queria ser melhor sendo britânico do que os Os britânicos eram, ao mesmo tempo que os odiava e se ressentia porque nunca poderia ser totalmente aceito por eles ". [26]

Langer et al. (1968) enfatizam as consequências internacionais negativas da personalidade errática de Wilhelm: "Ele acreditava na força e na 'sobrevivência do mais apto' na política interna e externa. William não carecia de inteligência, mas carecia de estabilidade, disfarçando seu profundas inseguranças por arrogância e conversa dura. Ele freqüentemente caía em depressão e histeria. A instabilidade pessoal de William se refletia em vacilações de política. Suas ações, tanto em casa como no exterior, careciam de orientação e, portanto, muitas vezes confundiam ou enfureciam a opinião pública. Ele estava não tanto em atingir objetivos específicos, como no caso de Bismarck, quanto em afirmar sua vontade. Essa característica do governante da principal potência continental foi uma das principais causas do mal-estar que prevalecia na Europa na virada do século. -o século". [27]

Relações com parentes estrangeiros

Como neto da Rainha Vitória, Guilherme era primo-irmão do futuro Rei Jorge V do Reino Unido, bem como das Rainhas Maria da Romênia, Maud da Noruega, Vitória Eugênia da Espanha e da Imperatriz Alexandra da Rússia. Em 1889, a irmã mais nova de Guilherme, Sofia, casou-se com o futuro rei Constantino I da Grécia. Wilhelm ficou furioso com a conversão de sua irmã à Ortodoxia Grega após seu casamento, ele tentou proibi-la de entrar na Alemanha.

As relações mais contenciosas de Wilhelm eram com suas relações britânicas. Ele ansiava pela aceitação de sua avó, a rainha Vitória, e do resto de sua família. Apesar do fato de que sua avó o tratou com cortesia e tato, seus outros parentes o acharam arrogante e desagradável, e eles negaram-lhe aceitação. [29] Ele teve um relacionamento especialmente ruim com seu tio Bertie, o Príncipe de Gales (mais tarde Rei Eduardo VII). Entre 1888 e 1901, Guilherme ressentiu-se de seu tio, ele mesmo um mero herdeiro do trono britânico, tratando Guilherme não como imperador da Alemanha, mas apenas como outro sobrinho. [30] Por sua vez, Guilherme frequentemente esnobava seu tio, a quem ele se referia como "o velho pavão" e dominava sua posição como imperador sobre ele. [31] Começando na década de 1890, Wilhelm fez visitas à Inglaterra para Cowes Week na Ilha de Wight e muitas vezes competiu contra seu tio nas corridas de iate. A esposa de Eduardo, a dinamarquesa Alexandra, primeiro como princesa de Gales e depois como rainha, também não gostava de Guilherme, nunca se esquecendo da captura prussiana de Schleswig-Holstein da Dinamarca na década de 1860, além de ficar irritada com o tratamento que Guilherme dispensou à mãe. [32] Apesar de suas relações ruins com seus parentes ingleses, quando recebeu a notícia de que a rainha Vitória estava morrendo em Osborne House em janeiro de 1901, Guilherme viajou para a Inglaterra e estava ao lado dela quando ela morreu, e ele permaneceu para o funeral. Ele também esteve presente no funeral do Rei Eduardo VII em 1910.

Em 1913, Wilhelm ofereceu um luxuoso casamento em Berlim para sua única filha, Victoria Louise. Entre os convidados do casamento estavam seus primos, o czar Nicolau II da Rússia e o rei Jorge V, e a esposa de Jorge, a rainha Maria.

A política externa alemã sob Guilherme II enfrentou uma série de problemas significativos. Talvez o mais evidente seja que Wilhelm era um homem impaciente, subjetivo em suas reações e fortemente afetado por sentimentos e impulsos. Ele estava pessoalmente mal equipado para conduzir a política externa alemã por um curso racional. É agora amplamente reconhecido que os vários atos espetaculares que Wilhelm empreendeu na esfera internacional foram freqüentemente parcialmente encorajados pela elite da política externa alemã. [ de acordo com quem? Houve uma série de exemplos notórios, como o telegrama Kruger de 1896 no qual Wilhelm parabenizou o presidente Paul Kruger da República do Transvaal pela supressão do British Jameson Raid, alienando assim a opinião pública britânica.

A opinião pública britânica foi bastante favorável ao Kaiser em seus primeiros doze anos no trono, mas azedou no final da década de 1890. Durante a Primeira Guerra Mundial, ele se tornou o alvo central da propaganda anti-alemã britânica e a personificação de um inimigo odiado. [33]

Guilherme inventou e espalhou temores de um perigo amarelo ao tentar interessar outros governantes europeus nos perigos que enfrentavam ao invadir a China - poucos outros líderes prestaram atenção. [34] [ esclarecimento necessário Wilhelm usou a vitória japonesa na Guerra Russo-Japonesa para tentar incitar o medo no oeste do perigo amarelo que eles enfrentavam pelo ressurgimento do Japão, que Wilhelm afirmou que se aliaria com a China para dominar o oeste. Sob Wilhelm, a Alemanha investiu no fortalecimento de suas colônias na África e no Pacífico, mas poucas se tornaram lucrativas e todas foram perdidas durante a Primeira Guerra Mundial. No sudoeste da África (agora Namíbia), uma revolta nativa contra o domínio alemão levou ao genocídio herero e namaqua, embora Guilherme finalmente ordenou que fosse interrompido.

Uma das poucas vezes em que Guilherme teve sucesso na diplomacia pessoal foi quando, em 1900, apoiou o casamento do arquiduque Francisco Ferdinando da Áustria com a condessa Sophie Chotek, contra a vontade do imperador Francisco José I da Áustria. [35]

Um triunfo doméstico para Guilherme foi quando sua filha Victoria Louise se casou com o duque de Brunswick em 1913, o que ajudou a curar a cisão entre a Casa de Hanôver e a Casa de Hohenzollern que se seguiu à anexação de Hanôver pela Prússia em 1866. [36]

Visitas políticas ao Império Otomano

Em sua primeira visita a Istambul em 1889, Wilhelm garantiu a venda de rifles de fabricação alemã para o exército otomano. [37] Mais tarde, ele teve sua segunda visita política ao Império Otomano como um convidado do Sultão Abdülhamid II. O Kaiser começou sua jornada para o Otomano Eyalets com Istambul em 16 de outubro de 1898, depois foi de iate para Haifa em 25 de outubro. Depois de visitar Jerusalém e Belém, o Kaiser voltou a Jaffa para embarcar para Beirute, onde tomou o trem passando por Aley e Zahlé para chegar a Damasco no dia 7 de novembro. [38] Ao visitar o Mausoléu de Saladino no dia seguinte, o Kaiser fez um discurso:

Diante de todas as cortesias que aqui nos foram feitas, sinto que devo agradecer, em meu nome e também no da Imperatriz, por eles, pela calorosa recepção que nos foi dada em todas as vilas e cidades que tocamos, e, em particular, pela esplêndida acolhida que nos oferece esta cidade de Damasco. Profundamente comovido por este espetáculo imponente, e também pela consciência de estar no local onde dominava um dos governantes mais cavalheirescos de todos os tempos, o grande Sultão Saladino, um cavaleiro sans peur et sans reproche, que muitas vezes ensinava a seus adversários o direito concepção da cavalaria, aproveito com alegria a oportunidade de agradecer, sobretudo ao Sultão Abdul Hamid pela sua hospitalidade. Que o sultão tenha a certeza, e também os trezentos milhões de maometanos espalhados pelo globo e reverenciando nele seu califa, que o imperador alemão será e sempre será seu amigo.

Em 10 de novembro, Wilhelm foi visitar Baalbek antes de seguir para Beirute para embarcar em seu navio de volta para casa em 12 de novembro. [38] Em sua segunda visita, Guilherme garantiu uma promessa às empresas alemãs de construir a ferrovia Berlim-Bagdá, [37] e mandou construir a Fonte Alemã em Istambul para comemorar sua viagem.

Sua terceira visita foi em 15 de outubro de 1917, como convidado do Sultão Mehmed V.

Discurso Hun de 1900

The Boxer Rebellion, uma revolta antiocidental na China, foi sufocada em 1900 por uma força internacional de tropas britânicas, francesas, russas, austríacas, italianas, americanas, japonesas e alemãs. Os alemães, entretanto, perderam qualquer prestígio que pudessem ter ganho por sua participação chegando somente depois que as forças britânicas e japonesas tomaram Pequim, o local dos combates mais ferozes. Além disso, a má impressão deixada pela chegada tardia das tropas alemãs foi agravada pelo discurso de despedida mal concebido do cáiser, em que ele os ordenou, no espírito dos hunos, que fossem implacáveis ​​na batalha. [40] Guilherme fez este discurso em Bremerhaven em 27 de julho de 1900, dirigindo-se às tropas alemãs que estavam partindo para suprimir a rebelião dos boxeadores na China. O discurso foi infundido com a retórica feroz e chauvinista de Guilherme e expressou claramente sua visão do poder imperial alemão. Houve duas versões do discurso. O Foreign Office publicou uma versão editada, certificando-se de omitir um parágrafo particularmente incendiário que considerava diplomaticamente embaraçoso. [41] A versão editada foi esta:

Grandes tarefas no exterior foram atribuídas ao novo Império Alemão, tarefas muito maiores do que muitos de meus compatriotas esperavam. O Império Alemão tem, por seu próprio caráter, a obrigação de ajudar seus cidadãos se eles forem atacados em terras estrangeiras. As tarefas que o antigo Império Romano da nação alemã não foi capaz de realizar, o novo Império Alemão está em posição de cumprir. O meio que torna isso possível é o nosso exército.

Foi construída durante trinta anos de trabalho fiel e pacífico, seguindo os princípios de meu abençoado avô. Você também recebeu seu treinamento de acordo com esses princípios e, ao colocá-los à prova diante do inimigo, deverá ver se eles provaram seu valor em você. Seus camaradas da Marinha já passaram neste teste, eles mostraram que os princípios de seu treinamento são sólidos, e também estou orgulhoso dos elogios que seus camaradas receberam de líderes estrangeiros. Depende de você imitá-los.

Uma grande tarefa o espera: você deve vingar a terrível injustiça cometida. Os chineses derrubaram a lei das nações, zombaram da sacralidade do enviado, dos deveres de hospitalidade de uma forma nunca vista na história mundial. É ainda mais ultrajante que esse crime tenha sido cometido por uma nação que se orgulha de sua cultura milenar. Mostre a velha virtude prussiana. Apresentem-se como cristãos na alegre perseverança do sofrimento. Que a honra e a glória sigam seus estandartes e armas. Dê ao mundo inteiro um exemplo de masculinidade e disciplina.

Você sabe muito bem que deve lutar contra um inimigo astuto, valente, bem armado e cruel. Quando você o encontrar, saiba disso: nenhuma trégua será dada. Prisioneiros não serão levados. Exercite seus braços de tal forma que por mil anos nenhum chinês ousará olhar vesgo para um alemão. Mantenha a disciplina. Que a bênção de Deus esteja com você, as orações de uma nação inteira e meus votos de boa sorte vão com você, todos e cada um. Abra o caminho para a civilização de uma vez por todas! Agora você pode partir! Adeus, camaradas! [41] [42]

A versão oficial omitiu a seguinte passagem da qual o discurso deriva seu nome:

Se você encontrar o inimigo, ele será derrotado! Nenhum quarto será dado! Prisioneiros não serão levados! Quem cair em suas mãos está perdido. Assim como há mil anos os hunos sob seu rei Átila fizeram um nome para si mesmos, um nome que ainda hoje os faz parecer poderosos na história e na lenda, que o nome alemão seja afirmado por você de tal forma na China que nenhum chinês jamais o fará novamente ouse olhar vesgo para um alemão. [41] [43]

O termo "Hun" mais tarde se tornou o epíteto preferido da propaganda de guerra aliada contra a Alemanha durante a Primeira Guerra Mundial. [40]

Escândalo Eulenberg

Nos anos de 1906 a 1909, o jornalista Maximilian Harden publicou revelações de atividades homossexuais envolvendo ministros, cortesãos, oficiais do exército e o amigo e conselheiro mais próximo de Guilherme, [44] o príncipe Philipp zu Eulenberg. [45] Isso resultou em uma sucessão de escândalos, julgamentos e suicídios. Harden, como alguns dos escalões superiores das Forças Armadas e do Ministério das Relações Exteriores, ressentiu-se da aprovação de Eulenberg da Entente Anglo-Francesa e também de seu incentivo a Guilherme para governar pessoalmente.O escândalo fez com que Wilhelm sofresse um colapso nervoso, e a remoção de Eulenberg e outros de seu círculo da corte. [44] A visão de que Wilhelm era um homossexual profundamente reprimido é cada vez mais apoiada por estudiosos: certamente, ele nunca chegou a um acordo com seus sentimentos por Eulenberg. [46] Os historiadores ligaram o escândalo de Eulenberg a uma mudança fundamental na política alemã que aumentou sua agressividade militar e, em última análise, contribuiu para a Primeira Guerra Mundial. [45]

Crise marroquina

Um dos erros diplomáticos de Guilherme deflagrou a crise marroquina de 1905, quando fez uma visita espetacular a Tânger, no Marrocos, em 31 de março de 1905. Ele se reuniu com representantes do sultão Abdelaziz do Marrocos. [47] O Kaiser passou a percorrer a cidade nas costas de um cavalo branco. O cáiser declarou que viera apoiar a soberania do sultão - uma declaração que representou um desafio provocativo à influência francesa no Marrocos. O sultão subsequentemente rejeitou um conjunto de reformas governamentais propostas pela França e convidou as principais potências mundiais para uma conferência que o aconselharia sobre as reformas necessárias.

A presença do Kaiser foi vista como uma afirmação dos interesses alemães no Marrocos, em oposição aos da França. Em seu discurso, ele até fez comentários a favor da independência marroquina, e isso levou a atritos com a França, que estava expandindo seus interesses coloniais no Marrocos, e com a Conferência de Algeciras, que serviu em grande parte para isolar ainda mais a Alemanha na Europa. [48]

Daily Telegraph caso

O erro pessoal mais prejudicial de Guilherme custou-lhe muito de seu prestígio e poder e teve um impacto muito maior na Alemanha do que no exterior. [49] O Daily Telegraph O caso de 1908 envolvia a publicação na Alemanha de uma entrevista a um jornal diário britânico que incluía declarações selvagens e comentários diplomaticamente prejudiciais. Wilhelm viu a entrevista como uma oportunidade de promover seus pontos de vista e ideias sobre a amizade anglo-alemã, mas devido a suas explosões emocionais durante o curso da entrevista, ele acabou alienando ainda mais não só os britânicos, mas também os franceses, russos, e japonês. Ele deu a entender, entre outras coisas, que os alemães não se importavam com os britânicos, pois os franceses e os russos haviam tentado incitar a Alemanha a intervir na Segunda Guerra dos Bôeres e que a escalada naval alemã tinha como alvo os japoneses, não a Grã-Bretanha. Uma citação memorável da entrevista foi: "Vocês, ingleses, são loucos, loucos, loucos como lebres de março." [50] O efeito na Alemanha foi bastante significativo, com sérios apelos por sua abdicação. Wilhelm manteve um perfil muito baixo por muitos meses após o Daily Telegraph fiasco, mas mais tarde se vingou, forçando a renúncia do chanceler, o príncipe Bülow, que abandonou o imperador ao desprezo público por não ter a transcrição editada antes de sua publicação em alemão. [51] [52] O Daily Telegraph A crise feriu profundamente a autoconfiança até então intacta de Wilhelm, e ele logo sofreu um severo surto de depressão da qual nunca se recuperou totalmente. Ele perdeu grande parte da influência que havia exercido anteriormente na política interna e externa. [53]

Expansão naval

Nada que Wilhelm fez na arena internacional teve mais influência do que sua decisão de seguir uma política de construção naval maciça. Uma marinha poderosa era o projeto favorito de Wilhelm. Ele herdou de sua mãe o amor pela Marinha Real Britânica, que era na época a maior do mundo. Certa vez, ele confidenciou a seu tio, o Príncipe de Gales, que seu sonho era ter uma "frota própria algum dia". A frustração de Wilhelm com o fraco desempenho de sua frota na Fleet Review nas celebrações do Jubileu de Diamante de sua avó, a Rainha Vitória, combinada com sua incapacidade de exercer influência alemã na África do Sul após o envio do telegrama Kruger, levou Wilhelm a tomar medidas definitivas para a construção de um frota para rivalizar com a de seus primos britânicos. Wilhelm convocou os serviços do dinâmico oficial naval Alfred von Tirpitz, a quem nomeou chefe do Escritório Naval Imperial em 1897. [54]

O novo almirante concebeu o que veio a ser conhecido como "Teoria do Risco" ou Plano Tirpitz, pelo qual a Alemanha poderia forçar a Grã-Bretanha a aceitar as demandas alemãs na arena internacional por meio da ameaça representada por uma poderosa frota de batalha concentrada no Mar do Norte . [55] Tirpitz teve total apoio de Guilherme em sua defesa de sucessivos projetos de lei navais de 1897 e 1900, pelos quais a marinha alemã foi construída para enfrentar a do Império Britânico. A expansão naval sob as Leis da Frota acabou levando a graves tensões financeiras na Alemanha em 1914, já que em 1906 Wilhelm havia comprometido sua marinha com a construção de um encouraçado do tipo encouraçado muito maior e mais caro. [56]

Em 1889, Wilhelm reorganizou o controle de alto nível da marinha criando um Gabinete Naval (Marine-Kabinett) equivalente ao Gabinete Militar Imperial Alemão, que anteriormente funcionava na mesma capacidade tanto para o Exército como para a Marinha. O Chefe do Gabinete Naval era responsável pelas promoções, nomeações, administração e emissão de ordens às forças navais. O capitão Gustav von Senden-Bibran foi nomeado o primeiro chefe e assim permaneceu até 1906. O almirantado imperial existente foi abolido e suas responsabilidades divididas entre duas organizações. Uma nova posição foi criada, equivalente ao comandante supremo do exército: o Chefe do Alto Comando do Almirantado, ou Oberkommando der Marine, foi responsável por implantações, estratégia e táticas de navios. O vice-almirante Max von der Goltz foi nomeado em 1889 e permaneceu no cargo até 1895. A construção e manutenção de navios e a obtenção de suprimentos ficaram a cargo do Secretário de Estado do Gabinete da Marinha Imperial (Reichsmarineamt), responsável perante o Chanceler Imperial e assessorando o Reichstag em assuntos navais. O primeiro nomeado foi o contra-almirante Karl Eduard Heusner, seguido logo pelo contra-almirante Friedrich von Hollmann de 1890 a 1897. Cada um desses três chefes de departamento reportava-se separadamente a Wilhelm. [57]

Além da expansão da frota, o Canal de Kiel foi inaugurado em 1895, permitindo movimentos mais rápidos entre o Mar do Norte e o Mar Báltico.

Os historiadores costumam argumentar que Wilhelm estava em grande parte confinado a deveres cerimoniais durante a guerra - havia inúmeros desfiles para revisar e homenagens para premiar. "O homem que em paz se acreditava onipotente tornou-se na guerra uma 'sombra Kaiser', fora de vista, negligenciado e relegado a um segundo plano." [58]

A crise de Sarajevo

Guilherme era amigo do arquiduque Franz Ferdinand da Áustria e ficou profundamente chocado com seu assassinato em 28 de junho de 1914. Guilherme se ofereceu para apoiar a Áustria-Hungria no esmagamento da Mão Negra, a organização secreta que planejou o assassinato e até mesmo sancionou o uso da força pela Áustria contra a fonte percebida do movimento - a Sérvia (isso é freqüentemente chamado de "cheque em branco"). Ele queria permanecer em Berlim até que a crise fosse resolvida, mas seus cortesãos o persuadiram a ir em seu cruzeiro anual pelo Mar do Norte em 6 de julho de 1914. Wilhelm fez tentativas erráticas para ficar no topo da crise via telegrama, e quando o O ultimato austro-húngaro foi entregue à Sérvia, ele voltou às pressas para Berlim. Ele chegou a Berlim em 28 de julho, leu uma cópia da resposta sérvia e escreveu nela:

Uma solução brilhante - e em apenas 48 horas! Isso é mais do que se poderia esperar. Uma grande vitória moral para Viena, mas com ela todos os pretextos para a guerra caem por terra, e [o embaixador] Giesl deveria ter ficado quieto em Belgrado. Nesse documento, eu nunca deveria ter dado ordens de mobilização. [59]

Sem o conhecimento do imperador, os ministros e generais austro-húngaros já haviam convencido Franz Joseph I, de 83 anos, da Áustria, a assinar uma declaração de guerra contra a Sérvia. Como consequência direta, a Rússia iniciou uma mobilização geral para atacar a Áustria em defesa da Sérvia.

Julho de 1914

Na noite de 30 de julho, ao receber um documento afirmando que a Rússia não cancelaria sua mobilização, Wilhelm escreveu um longo comentário contendo as seguintes observações:

. Pois não tenho mais dúvidas de que Inglaterra, Rússia e França concordaram entre si - sabendo que nossas obrigações de tratado nos obrigam a apoiar a Áustria - em usar o conflito austro-sérvio como pretexto para travar uma guerra de aniquilação contra nós. Nosso dilema de manter a fé no velho e honrado imperador foi explorado para criar uma situação que dá à Inglaterra a desculpa de que ela tem procurado nos aniquilar com uma falsa aparência de justiça sob o pretexto de que ela está ajudando a França e mantendo o famoso Equilíbrio de poder na Europa, ou seja,, jogando contra nós todos os Estados europeus em seu próprio benefício. [60]

Autores britânicos mais recentes afirmam que Guilherme II realmente declarou: "A crueldade e a fraqueza iniciarão a guerra mais terrível do mundo, cujo objetivo é destruir a Alemanha. Como não pode haver mais dúvidas, a Inglaterra, a França e a Rússia conspiraram juntas para travar uma guerra de aniquilação contra nós ". [61]

Quando ficou claro que a Alemanha enfrentaria uma guerra em duas frentes e que a Grã-Bretanha entraria na guerra se a Alemanha atacasse a França através da Bélgica neutra, o pânico Wilhelm tentou redirecionar o ataque principal contra a Rússia. Quando Helmuth von Moltke (o mais jovem) (que havia escolhido o antigo plano de 1905, feito pelo General von Schlieffen para a possibilidade de guerra alemã em duas frentes) disse a ele que isso era impossível, Wilhelm disse: "Seu tio teria me dado uma resposta diferente! " [62] Wilhelm também teria dito: "Pensar que George e Nicky deveriam ter me enganado! Se minha avó estivesse viva, ela nunca teria permitido." [63] No plano original de Schlieffen, a Alemanha atacaria primeiro o (suposto) inimigo mais fraco, ou seja, a França. O plano supunha que demoraria muito até que a Rússia estivesse pronta para a guerra. Derrotar a França foi fácil para a Prússia na Guerra Franco-Prussiana em 1870. Na fronteira de 1914 entre a França e a Alemanha, um ataque nesta parte mais ao sul da França poderia ser interrompido pela fortaleza francesa ao longo da fronteira. No entanto, Wilhelm II impediu qualquer invasão da Holanda.

Shadow-Kaiser

O papel de Wilhelm em tempo de guerra era de poder cada vez menor, à medida que ele cada vez mais lidava com cerimônias de premiação e deveres honoríficos. O alto comando continuou com sua estratégia mesmo quando estava claro que o plano de Schlieffen havia fracassado. Em 1916, o Império havia se tornado efetivamente uma ditadura militar sob o controle do Marechal de Campo Paul von Hindenburg e do General Erich Ludendorff. [64] Cada vez mais afastado da realidade e do processo de tomada de decisões políticas, Guilherme vacilou entre o derrotismo e os sonhos de vitória, dependendo da sorte de seus exércitos. Não obstante, Guilherme ainda retinha a autoridade final em questões de nomeação política, e foi somente depois que seu consentimento foi obtido que mudanças importantes no alto comando puderam ser efetuadas. Wilhelm era a favor da demissão de Helmuth von Moltke, o Jovem, em setembro de 1914 e sua substituição por Erich von Falkenhayn. Em 1917, Hindenburg e Ludendorff decidiram que Bethman-Hollweg não era mais aceitável para eles como Chanceler e apelaram ao Kaiser para nomear outra pessoa. Quando questionado sobre quem eles aceitariam, Ludendorff recomendou Georg Michaelis, uma entidade que ele mal conhecia. Apesar disso, o Kaiser acatou a sugestão. Ao ouvir em julho de 1917 que seu primo Jorge V havia mudado o nome da casa real britânica para Windsor, [65] Wilhelm comentou que planejava ver a peça de Shakespeare As Alegres Mulheres de Saxe-Coburg-Gotha. [66] O apoio do Kaiser ruiu completamente em outubro-novembro de 1918 no exército, no governo civil e na opinião pública alemã, quando o presidente Woodrow Wilson deixou claro que o Kaiser não poderia mais ser parte nas negociações de paz. [67] [68] Naquele ano, Wilhelm também adoeceu durante o surto mundial de gripe espanhola, embora ele tenha sobrevivido. [69]

Wilhelm estava no quartel-general do Exército Imperial em Spa, na Bélgica, quando os levantes em Berlim e outros centros o pegaram de surpresa no final de 1918. O motim entre as fileiras de sua amada Kaiserliche Marine, a marinha imperial, o chocou profundamente. Após a eclosão da Revolução Alemã, Wilhelm não conseguia decidir se abdicava ou não. Até aquele ponto, ele aceitava que provavelmente teria que desistir da coroa imperial, mas ainda esperava manter a realeza prussiana. No entanto, isso era impossível sob a constituição imperial. Guilherme pensava que governava como imperador em uma união pessoal com a Prússia. Na verdade, a constituição definia o império como uma confederação de estados sob a presidência permanente da Prússia. A coroa imperial foi assim ligada à coroa prussiana, o que significa que Guilherme não poderia renunciar a uma coroa sem renunciar à outra.

A esperança de Guilherme de reter pelo menos uma de suas coroas foi revelada como irrealista quando, na esperança de preservar a monarquia em face da crescente agitação revolucionária, o chanceler Príncipe Max de Baden anunciou a abdicação de Guilherme de ambos os títulos em 9 de novembro de 1918. O próprio Príncipe Max foi forçado a renunciar mais tarde no mesmo dia, quando ficou claro que apenas Friedrich Ebert, líder do SPD, poderia efetivamente exercer o controle. Mais tarde naquele dia, um dos secretários de Estado (ministros) de Ebert, o social-democrata Philipp Scheidemann, proclamou a Alemanha uma república.

Wilhelm consentiu com a abdicação somente depois que a substituição de Ludendorff, o general Wilhelm Groener, o informou que os oficiais e homens do exército marchariam de volta em boa ordem sob o comando de Hindenburg, mas certamente não lutariam pelo trono de Wilhelm no front doméstico. O último e mais forte apoio da monarquia fora quebrado e, finalmente, até Hindenburg, ele mesmo um monarquista vitalício, foi obrigado, com certo embaraço, a aconselhar o imperador a desistir da coroa. [70] [a] Anteriormente, Bismarck havia previsto: "Jena veio vinte anos após a morte de Frederico, o Grande, o acidente virá vinte anos após minha partida se as coisas continuarem assim." [72]

Em 10 de novembro, Guilherme cruzou a fronteira de trem e foi para o exílio na Holanda, que permaneceu neutra durante a guerra. [73] Após a conclusão do Tratado de Versalhes no início de 1919, o Artigo 227 expressamente previa a acusação de Guilherme "por um delito supremo contra a moralidade internacional e a santidade dos tratados", mas o governo holandês recusou-se a extraditá-lo, apesar dos recursos dos Aliados. O rei George V escreveu que considerava seu primo "o maior criminoso da história", mas se opôs à proposta do primeiro-ministro David Lloyd George de "enforcar o Kaiser".

Foi relatado, no entanto, que havia pouco zelo na Grã-Bretanha para processar. Em 1o de janeiro de 1920, foi declarado em círculos oficiais em Londres que a Grã-Bretanha “aceitaria a recusa da Holanda em entregar o ex-Kaiser para julgamento”, e foi sugerido que isso havia sido comunicado ao governo holandês por meio dos canais diplomáticos.

A punição do ex-kaiser e de outros criminosos de guerra alemães preocupa pouco a Grã-Bretanha, foi dito. Por uma questão de forma, no entanto, os governos britânico e francês deveriam solicitar à Holanda a extradição do ex-kaiser. A Holanda, foi dito, recusará com base nas disposições constitucionais que cobrem o caso e, em seguida, o assunto será abandonado. O pedido de extradição não será baseado no desejo genuíno por parte dos funcionários britânicos de levar o Kaiser a julgamento, de acordo com informações oficiais, mas é considerada uma formalidade necessária para 'salvar a face' dos políticos que prometeram ver que Wilhelm seria punido por seus crimes. ” [74]

O presidente Woodrow Wilson, dos Estados Unidos, se opôs à extradição, argumentando que processar Wilhelm desestabilizaria a ordem internacional e perderia a paz. [75]

Wilhelm estabeleceu-se pela primeira vez em Amerongen, onde em 28 de novembro emitiu uma declaração tardia de abdicação dos tronos prussiano e imperial, encerrando formalmente o domínio de 500 anos dos Hohenzollerns sobre a Prússia. Aceitando a realidade de que havia perdido ambas as coroas para sempre, ele desistiu de seus direitos ao "trono da Prússia e ao trono imperial alemão a ele relacionado". Ele também libertou seus soldados e oficiais na Prússia e no império de seu juramento de lealdade a ele. [76] Ele comprou uma casa de campo no município de Doorn, conhecida como Huis Doorn, e se mudou em 15 de maio de 1920. [77] Esta seria sua casa pelo resto de sua vida. [78] A República de Weimar permitiu a Guilherme remover vinte e três vagões ferroviários de móveis, vinte e sete contendo pacotes de todos os tipos, um carregando um carro e outro um barco, do Novo Palácio em Potsdam. [79]

Vida no exílio

Em 1922, Wilhelm publicou o primeiro volume de suas memórias [80] - um volume muito pequeno que insistia que ele não era culpado de iniciar a Grande Guerra e defendia sua conduta durante todo o seu reinado, especialmente em questões de política externa. Pelos restantes vinte anos de sua vida, ele entreteve convidados (muitas vezes de alguma posição) e se manteve atualizado sobre os acontecimentos na Europa. Deixou crescer a barba e deixou cair seu famoso bigode, adotando um estilo muito semelhante ao de seus primos, o rei Jorge V e o czar Nicolau II. Ele também aprendeu a língua holandesa. Wilhelm desenvolveu uma inclinação para a arqueologia enquanto residia em Corfu Achilleion, escavando no local do Templo de Artemis em Corfu, uma paixão que manteve em seu exílio. Ele comprou a antiga residência grega da imperatriz Elisabeth após seu assassinato em 1898. Ele também fez planos para grandes edifícios e navios de guerra quando estava entediado. No exílio, uma das maiores paixões de Wilhelm era a caça, e ele matou milhares de animais, tanto feras quanto pássaros. Muito de seu tempo foi gasto cortando lenha e milhares de árvores foram derrubadas durante sua estada em Doorn. [81]

Fortuna

Guilherme II era visto como o homem mais rico da Alemanha antes de 1914. Após sua abdicação, ele reteve uma riqueza substancial. Foi relatado que pelo menos 60 vagões ferroviários foram necessários para transportar sua mobília, arte, porcelana e prata da Alemanha para a Holanda. O Kaiser manteve reservas de dinheiro substanciais e também vários palácios. [82] Depois de 1945, as florestas, fazendas, fábricas e palácios dos Hohenzollerns no que se tornou a Alemanha Oriental foram expropriados e milhares de obras de arte foram incluídas em museus estatais.

Opiniões sobre o nazismo

No início dos anos 1930, Wilhelm aparentemente esperava que o sucesso do Partido Nazista Alemão estimulasse o interesse na restauração da monarquia, com seu neto mais velho como o quarto Kaiser. Sua segunda esposa, Hermine, fez uma petição ativa ao governo nazista em nome de seu marido.No entanto, Adolf Hitler, ele próprio um veterano da Primeira Guerra Mundial, como outros nazistas importantes, sentiu nada além de desprezo pelo homem que eles culpavam pela maior derrota da Alemanha, e as petições foram ignoradas. Embora tenha sido anfitrião de Hermann Göring em Doorn em pelo menos uma ocasião, Wilhelm passou a desconfiar de Hitler. Ouvindo sobre o assassinato da esposa do ex-chanceler Schleicher, ele disse: "Deixamos de viver sob o império da lei e todos devem estar preparados para a possibilidade de que os nazistas invadam e os coloquem contra a parede!" [83]

Wilhelm também ficou chocado na Kristallnacht de 9 a 10 de novembro de 1938, dizendo "Acabo de deixar minhas opiniões claras para Auwi [August Wilhelm, quarto filho de Wilhelm] na presença de seus irmãos. Ele teve a coragem de dizer que concordava com os pogroms judeus e entendeu por que eles aconteceram. Quando eu disse a ele que qualquer homem decente descreveria essas ações como gangsterismos, ele pareceu totalmente indiferente. Ele está completamente perdido para nossa família ”. [84] Wilhelm também declarou: "Pela primeira vez, tenho vergonha de ser alemão." [85]

“Há um homem sozinho, sem família, sem filhos, sem Deus. Ele constrói legiões, mas não constrói uma nação. Uma nação é criada por famílias, uma religião, tradições: é feita do coração das mães , a sabedoria dos pais, a alegria e a exuberância dos filhos. Durante alguns meses, estive inclinado a acreditar no Nacional-Socialismo. Pensei nisso como uma febre necessária. E fiquei satisfeito ao ver que havia, associado a ele por uma vez, alguns dos alemães mais sábios e notáveis. Mas estes, um por um, ele se livrou ou até matou. Ele não deixou nada além de um bando de gângsteres de camisas! Este homem poderia trazer vitórias para o nosso povo todos os anos , sem lhes trazer glória ou perigo. Mas de nossa Alemanha, que era uma nação de poetas e músicos, de artistas e soldados, ele fez uma nação de histéricos e eremitas, engolfado por uma multidão e liderado por mil mentirosos ou fanáticos . " - Wilhelm sobre Hitler, dezembro de 1938. [86]

Na esteira da vitória alemã sobre a Polônia em setembro de 1939, o ajudante de Guilherme, general von Dommes [de], escreveu em seu nome a Hitler, afirmando que a Casa de Hohenzollern "permaneceu leal" e observou que nove príncipes prussianos (um filho e oito netos) estavam estacionados na frente, concluindo "por causa das circunstâncias especiais que exigem residência em um país estrangeiro neutro, Sua Majestade deve pessoalmente recusar-se a fazer o comentário acima mencionado. O imperador, portanto, me encarregou de fazer uma comunicação." [87] Guilherme admirou muito o sucesso que Hitler foi capaz de alcançar nos primeiros meses da Segunda Guerra Mundial, e enviou pessoalmente um telegrama de congratulações quando a Holanda se rendeu em maio de 1940: "Meu Führer, eu o parabenizo e espero que sob o seu liderança maravilhosa, a monarquia alemã será restaurada completamente. " Hitler teria ficado exasperado e perplexo, e disse a Linge, seu valete: "Que idiota!" [88] Em outro telegrama para Hitler após a queda de Paris, um mês depois, Wilhelm declarou: "Parabéns, você ganhou usando minha tropas. "Em uma carta para sua filha Victoria Louise, Duquesa de Brunswick, ele escreveu triunfantemente:" Assim é o pernicioso Entente Cordiale do tio Eduardo VII reduzido a nada. "[89] No entanto, após a conquista alemã da Holanda em 1940, o idoso Guilherme retirou-se completamente da vida pública. Em maio de 1940, quando Hitler invadiu a Holanda, Guilherme recusou uma oferta de Churchill de asilo na Grã-Bretanha, preferindo permanecer em Huis Doorn. [90]

Pontos de vista anti-Inglaterra, anti-semita e anti-Maçom

Durante seu último ano em Doorn, Wilhelm acreditava que a Alemanha era a terra da monarquia e, portanto, de Cristo, e que a Inglaterra era a terra do liberalismo e, portanto, de Satanás e do Anticristo. [91] Ele argumentou que as classes dominantes inglesas eram "maçons completamente infectados por Juda". [91] Guilherme afirmou que o "povo britânico deve ser libertado a partir de Anticristo Juda. Devemos expulsar Juda da Inglaterra assim como ele foi expulso do continente. "[92]

Ele acreditava que os maçons e judeus haviam causado as duas guerras mundiais, visando um império mundial judaico com ouro britânico e americano, mas que "o plano de Juda foi despedaçado e eles próprios varridos do continente europeu!" [91] A Europa continental estava agora, escreveu Guilherme, "se consolidando e se fechando às influências britânicas após a eliminação dos britânicos e dos judeus!" O resultado final seria um "EUA da Europa!" [93] Em uma carta de 1940 para sua irmã Princesa Margaret, Wilhelm escreveu: "A mão de Deus está criando um novo mundo e fazendo milagres. Estamos nos tornando os EUA da Europa sob a liderança alemã, um continente europeu unido." Ele acrescentou: "Os judeus [estão] sendo expulsos de suas posições nefastas em todos os países, os quais eles conduziram à hostilidade por séculos." [87]

Também em 1940 aconteceu o que teria sido o centésimo aniversário de sua mãe, no qual ele escreveu ironicamente a um amigo "Hoje é o centésimo aniversário de minha mãe! Nenhum aviso é feito em casa! Nenhum 'serviço memorial' ou. Comitê para lembrá-la trabalho maravilhoso para o bem-estar de nosso povo alemão. Ninguém da nova geração sabe nada sobre ela. " [94]


Foto formal do Kaiser Wilhelm II - História

Caixa de charutos do príncipe herdeiro Wilhelm (Item WILHELM 7-1)

PREÇO: VENDIDO

Magnífica fivela de cinto do Serviço Florestal Kaiser (Item WILHELM 7-2 HUNT 6-4)

Assinatura do Kaiser Wilhelm II no documento (Item WILHELM 7-3)

Medalhão Comemorativo Wilhelm II (Item WILHELM 7-4 KJEWELRY 2-9)

Patente Real da Nobreza Apresentada e Assinada pelo Kaiser Wilhelm II (Item WILHELM 7-5)

PREÇO: VENDIDO

Livro Kaiser Wilhelm und Seine Zeit, Kaiser Wilhelm e seus tempos (Item WILHELM 7-6)

PREÇO: VENDIDO

Foto do cartão do gabinete do Kaiser Wilhelm II (período) (Item WILHELM 7-7)

Medalha de Arte Magnífica Representando o Kaiser Wilhelm II (Item WILHELM 7-8)

Kaiser Birthday Program (Item WILHELM 7-9)

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Informações adicionais

Este é um álbum de altíssima qualidade que comemora o quinquagésimo primeiro (1910) aniversário do Kaiser Wilhelm II. O álbum possui uma bela capa de couro branco. A frente exibe uma coroa Hohenzollern lindamente em relevo e outros itens variados, junto com o Royal Cypher do Kaiser Wilhelm II. O álbum mede 9 1/4 & # 8243 x 6. & # 8221 Cada folha do álbum é protegida por uma página de vidro de proteção. (Vou fotografar cada página para as fotos que acompanham a descrição. No entanto, para economizar espaço, não vou descrever cada uma). A primeira página mostra uma Garde Star em alto relevo. Numerosas imagens do Kaiser com assinaturas de reprodução estão incluídas. Ele também tem um menu do jantar de gala e musical do Kaiser em 27 de janeiro de 1910. É um álbum cativante.

Este é um álbum de altíssima qualidade que comemora o quinquagésimo primeiro (1910) aniversário do Kaiser Wilhelm II. O álbum possui uma bela capa de couro branco. A frente exibe uma coroa Hohenzollern lindamente em relevo e outros itens variados, junto com o Royal Cypher do Kaiser Wilhelm II. O álbum mede 9 1/4 & # 8243 x 6. & # 8221 Cada folha do álbum é protegida por uma página de vidro de proteção. (Vou fotografar cada página para as fotos que acompanham a descrição. No entanto, para economizar espaço, não vou descrever cada uma). A primeira página mostra uma Garde Star em alto relevo. Numerosas imagens do Kaiser com assinaturas de reprodução estão incluídas. Ele também tem um menu do jantar de gala e musical do Kaiser em 27 de janeiro de 1910. É um álbum cativante.


Mudança na maré:

A Revolução Russa levou à queda do Czar, e a Rússia pediu a paz com a Alemanha.

A Alemanha agora era capaz de concentrar todas as suas tropas na frente ocidental e fazer algum progresso. A Alemanha não foi capaz de administrar o desgaste causado pela guerra.

Para adicionar mais carga, os EUA entraram na guerra em favor da Grã-Bretanha. A entrada dos EUA mudou a maré da guerra, já que a indústria dos EUA pode inclinar a balança a favor das forças aliadas. A Alemanha desesperadamente fez uma ofensiva com todas as suas forças contra as defesas aliadas, mas falhou miseravelmente.

Devido à pressão do governo e do público, o exército alemão pediu a paz. As monarquias na Europa começaram a desmoronar. O governo alemão forçou Wilhelm Kaiser a assinar o sequestro.

Kaiser Wilhelm queria escapar de ser capturado pelas forças aliadas. Seu acampamento base durante a guerra ficava perto da fronteira holandesa. O Kaiser era intimamente relacionado à rainha holandesa, Rainha Guilhermina.

Como a Holanda era um país neutro, ele decidiu pedir asilo lá. O cáiser foi mantido em observação por algumas semanas antes que o governo holandês concordasse em conceder-lhe asilo.

O governo holandês deu asilo ao Kaiser com a condição de que ele não interferisse na política local e alemã. O Kaiser, junto com sua família, mudou-se para a luxuosa villa Huis Doorn.


Kaiser Wilhelm II

Guilherme II tornou-se Kaiser em 1888 quando tinha 29 anos. Ele havia sucedido seu avô Guilherme I. Guilherme tinha ideias diferentes sobre como a Alemanha seria governada no Novo Império Alemão. Essas idéias diferiam significativamente das de seu pai. Guilherme I ficara feliz pelo chanceler alemão assumir a responsabilidade de governar a Alemanha, enquanto desempenhava o papel de monarca cerimonial.

Guilherme II estava determinado a se envolver no trabalho do governo e, como resultado, muitos de seus chanceleres não desfrutaram da liberdade de governar como Bismarck teve durante seu tempo como chanceler. No entanto, houve um problema. Guilherme II não tinha temperamento para governar com eficácia. Ele estava sujeito a acessos de raiva e um humor instável. Ele também estava paranóico com sua mão esquerda murcha.

Guilherme II acreditava que a Alemanha precisava seguir uma direção diferente. A Alemanha havia se tornado recentemente um país unificado e tinha uma grande base de manufatura e industrial. Tinha uma população crescente e uma confiança cada vez maior no cenário mundial. Guilherme II queria que a Alemanha olhasse internacionalmente e deveria buscar "um lugar ao sol". Ele queria que a Alemanha tivesse uma política de trabalho ou weltpolitik. O Kaiser olhou ansiosamente para os impérios da França e da Grã-Bretanha na África e no Extremo Oriente, e acreditava que a Alemanha deveria ter o mesmo. Ele acreditava que a Alemanha deveria ter um grande exército e uma marinha superior.


Arquivo do ex-Kaiser Guilherme II da Alemanha, 1918-1941

No final da Primeira Guerra Mundial, em novembro de 1918, o Império Alemão se viu em uma situação de crise. Na frente ocidental, o exército, para todos os efeitos práticos, já havia sido derrotado em setembro e na própria Alemanha reinava um clima de revolução iminente, motim e autoridade em desintegração. Já em outubro, o Kaiser Guilherme II se sentiu compelido a dar um passo na direção da democracia ao nomear um governo parlamentar sob o príncipe Max von Baden como chanceler imperial. Sua estratégia de tentar preservar a monarquia por meio da abdicação do Kaiser e do Príncipe Herdeiro em favor de um regente falhou devido à indecisão do Kaiser. Com o agravamento das notícias de Berlim, o Kaiser, que estava em Spa, na Bélgica, na época, finalmente anunciou sua disposição de abdicar como imperador alemão, mas desejava permanecer rei da Prússia para liderar seus exércitos de volta à pátria. Suas tropas, entretanto, não o seguiriam mais. Uma vez que o Kaiser não poderia retornar a uma Berlim que se tornou insegura devido à ameaça de revolução, nem permanecer com suas forças não confiáveis ​​em Spa, ele não teve outra escolha a não ser fugir para o território próximo e neutro da Holanda, onde chegou com sua suíte em 10 de novembro de 1918, o governo holandês organiza hospitalidade. No dia 11, o Kaiser assinou o instrumento de abdicação. Este foi o início de seu longo exílio na Holanda que duraria até sua morte em 4 de junho de 1941. A maior parte de sua estada foi passada na residência em forma de castelo que ele comprou, conhecida como Huis Doorn.

Planos para retornar
Desde o momento em que pôs os pés em solo holandês até sua morte em 1941, o próprio Kaiser permaneceu convencido de que algum dia poderia retornar à Alemanha. Por meio de convites, por exemplo, a Herman Göring, que visitou Doorn duas vezes, e publicando livros e panfletos ou fazendo com que fossem publicados, o Kaiser tentou justificar seu período de governo e preparar seu retorno à Alemanha como monarca. Todos esses esforços, no entanto, produziram muito poucos resultados, pois apenas uma pequena parte do povo o queria de volta como governante e, com a ascensão do nacional-socialismo, as fileiras dos leais ao cáiser diminuíram ainda mais.

socialismo nacional
O próprio Kaiser sempre manteve uma atitude ambivalente em relação aos nazistas. Em um de seus estudos arqueológicos, por exemplo, ele tratou a origem da suástica: uma versão com os braços voltados para a esquerda simbolizava o sol, a felicidade e a prosperidade, enquanto a outra, a adotada pelos nazistas, simbolizava o infortúnio e declinar. A atitude negativa do Kaiser em relação aos nazistas parece atestada pelo fato de que ele protegeu refugiados de seu regime. Mesmo assim, ele enviou a Adolf Hitler seus parabéns pela capitulação da França em 1940. Tais contradições eram típicas do caráter do Kaiser.

Passatempos
Além de suas atividades na esfera política, o Kaiser agora tinha tempo para se dedicar aos seus hobbies. Nos primeiros anos de sua estada na Holanda, ele cortava lenha quase diariamente e freqüentemente fazia longas caminhadas. Foi a arqueologia, no entanto, o seu maior e mais produtivo hobby. Além disso, o Kaiser também compôs e proferiu muitos sermões religiosos.

Finanças
No início, a situação financeira do Kaiser não era nada otimista, já que o novo governo da Alemanha havia confiscado grande parte de sua fortuna pessoal. No entanto, o Kaiser possuía fundos suficientes para comprar Huis Doorn e mobiliar o interior com 20 vagões de carga trazidos das possessões imperiais na Alemanha. Suas várias receitas permitiram ao Kaiser manter um tribunal de tamanho razoável, incluindo uma frota de automóveis e funcionários para lidar com a correspondência e a casa.

Vida social
A vida cotidiana em Huis Doorn girava em torno do Kaiser, que convidava um fluxo constante de visitantes para visitá-lo. O ponto alto do ano social foi o aniversário do Kaiser em 27 de janeiro, no qual muitas personalidades principescas da Alemanha estiveram frequentemente presentes. O Kaiser no exílio revelou-se uma figura mais humana do que se supunha durante seu reinado, embora permanecesse um homem dilacerado por conflitos internos, oscilando entre a esperança e o desespero quanto a seu eventual retorno à Alemanha como monarca. Com o passar do tempo, o Kaiser se tornou cada vez mais uma figura trágica, até que a morte o levou aos 82 anos. Ele foi enterrado no jardim de Huis Doorn.


Assista o vídeo: First Pictures Of Former German Kaiser In Exile (Janeiro 2022).